Nuwe resepte

Die slegste hotel in Londen word genoem Opulence Central London

Die slegste hotel in Londen word genoem Opulence Central London


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Moenie hier in Londen bly nie

Ignoreer die naam; die Opulence Central London is 'n vuil, stinkende, vuil kappie dit het my verhinder om meer as twee uur te slaap op die een ellendige nag wat ek daar gebly het.

My kamer was in die kelder met 'n klein venster wat uitkyk na die volle uitsig van LondenSe Gloucester Place hierbo. Gloucester Place is 'n besige pad, so die geraasvlak van buite was hoog. Ek het die ou by die ontvangs gevra of dit die ergste kamer was en hy was nie seker nie. Dit het nie goed voorspel nie. Alhoewel hy aangebied het om my op te gradeer vir $ 300 (ernstig).

'N Wit voorwerp-agtige voorwerp het langs die venster gesit, blykbaar 'n lugversorger. Die probleem was dat die hitte -uitlaat aan die agterkant was binne die kamer, wat beteken dat dit deur die kamer warm, eerder as afgekoel word.

Die kamer was klein, wat vereis dat die bed verskuif moet word elke keer as ek by die venster wil kom. Die badkamer was nie funksioneel nie. Daar was geen plek om toiletware te plaas nie. Die stort was te klein om in te draai sonder om die vloer te week. Die koue kraan het warm water geproduseer totdat vars water die pype gevul het.

Daar was geen telefoon in die kamer nie. Die kommode het nie oopgemaak nie, so daar was nêrens om my klere neer te sit nie. Die bed was hard en daar was geen ekstra kussings nie (miskien was dit in die toesluitkas). Die hele kamer, inderdaad die hele hotel, ruik muf. Hierdie kamer het my $ 128,36 gekos.

Ontvangs is 'n hoek bo -op die trap waar daar nie eers 'n landing is nie. Die voordeur lyk mooi, wat kan verklaar waarom dit in al hul advertensies verskyn.

Ek raai u ten sterkste aan om die tragiese wannaam van Opulence Central London te vermy, tensy u enigste alternatief 'n hawelose skuiling is. Nee, die hawelose skuiling het moontlik beter klimaatbeheer.


Is dit alles wat dit lyk?

Glansryke jong paartjies kronkel hul skemerkelroerders op die terrasse van Zaitunaybaai in Beiroet en kyk uit oor 'n soel aandtoneel wat reguit van Monaco of Cannes opgehef kan word. Die ligte van glinsterende torings flikker op die water, terwyl 'n groep tienermeisies langs die teak-promenade loop en selfies voor die pas gepoleerde superjagte pos. Aan die einde van die geboë esplanade steek die kronkelende vorm van 'n nuwe seiljagklub, ontwerp deur die vormgewende Amerikaanse argitek Steven Holl, uit in die baai, met woonstelle met 'n paar van die duurste uitsigte in die Midde-Ooste. Volgens die bemarkingsblad is dit 'die voorste bestemming aan die kus vir luukse verblyf en ontspanning', 'uitsluitlik vir die kulturele en sosiale elite van die streek'.

Maar terwyl vegters van die Islamitiese Staat by die grens met Sirië in die ooste bymekaarkom, is daar 'n ongemaklike spanning in die lug. Dit is 'n dreigende bedreiging wat nie eens 'n bottel sjampanje op die mees eksklusiewe terras in die streek kan verdoesel nie. En daar is tekens dat hierdie optimistiese beeld van die gloriedae van Beiroet - 20 jaar nadat die burgeroorlog die stad in puin gelê het - onder die fineer van die glinsterende waterkant nie dalk heeltemal lyk soos dit lyk nie. Die middestad spog nou met onberispelik herboude strate, gevul met die winkels van Gucci en Prada, Hermès en Louis Vuitton, maar die hele plek is vreemd verlate. Daar is ruigtes van nuwe woonstelgeboue, maar min ligte word agter die gordyne aangeskakel.

Aan die ander kant van die baai van die fasetstaalstruktuur van die seiljagklub staan ​​die spookagtige karkas van die ou St George Hotel, 'n verbleikte dop van die dertigerjare van wat vroeër die stampende grond was van filmsterre en koninklikes, diplomate en spioene, die salige sosiale episentrum van ou Beiroet. Dit staan ​​nou as 'n onheilspellende relikwie, met 'n enorme banier wat oor sy lewelose gevel gedrapeer is, bedruk met 'n drie-verdieping-ingangsteken met die woorde: "STOP Solidere".

Onder die leë gebou vertel 'n reeks uitstallings die verhaal van die stryd om die waterfront. 'St George's Bay is vernoem na die legendariese held wat die draak doodgemaak het en sy oewers geterroriseer het,' lui dit. 'Vandag word die baai en sy inwoners herhaaldelik aangeval deur 'n hibridiese korporatiewe monster, Solidere, wat - nie privaat of publiek nie - openbare eiendom verslind om die sak van sy ondersteuners te beklee. Die geweervuur ​​en motorbomme het dalk vir eers gestop, maar grondeienaars en ontwikkelaars is nog steeds in 'n oorlog.

Die St George -hotel, wat eens 'n simbool was van die goue era van Beiroet, is vandag maar 'n hol dop in die middel van 'n epiese eiendomstryd wat sy eienaar teen kragtige ontwikkelaars te staan ​​kom. Foto: Joseph Eid/AFP

Die man agter hierdie protesbord op stedelike skaal is Fady El-Khoury, eienaar van die St George Hotel, wat die afgelope twintig jaar wettig in die wiele was met Solidere, die ontwikkelingsmaatskappy agter die heropbou van die sentrum van Beiroet.

'Dit is die roof van die eeu', vertel hy. 'Hulle het onwettig beslag gelê op die stad van die mense wat dit besit, en 'n leë maquette van Beiroet sonder enige van die mense teruggesit. Wat hulle aan die stad gedoen het, is apokalipties. ”

Solidere ('n afkorting van Société Libanaise pour le Développement et la Reconstruction de Beyrouth) het die afgelope twee dekades die ontwikkeling van die middestad gelei en toesig gehou oor die heropbou van 'n gebied wat byna 200 hektaar beslaan en sonder omstredenheid. Dit is 'n vreemde privaat-openbare baster, wat in 1994 gestig is deur die sakeman van die miljardêr en destydse premier Rafik Hariri, wat in 2005 vermoor is-deur 'n motorbom net buite die St George Hotel-sedert sy familie 'n groot belang in die maatskappy. Dit word opgeneem as 'n privaat onderneming, genoteer op die aandelebeurs, maar het ook spesiale bevoegdhede van verpligte koop- en regulerende gesag, wat dit die mandaat gee om die middestad soos 'n klein erf te bestuur.

Dit was die enigste manier om die omvattende herontwikkeling van 'n plek wat deur 15 jaar oorlogvoering geteister is, in die oë van sy ondersteuners te bestuur, maar sy kritici het die onderneming daarvan beskuldig dat hulle teistering en intimidasie gebruik het om die oorspronklike inwoners te verdryf. Menseregte -prokureur Muhamad Mugraby beskryf hul gedrag as 'n 'vorm van waaksaamheid onder kleur van die wet'.

'N Straat in die opgeknapte historiese sentrum van Beiroet. Foto: Lola Claeys Bouuaert

Voormalige inwoners en sake -eienaars is vergoed met aandele in Solidere, eerder as kontant, teen wat baie beweer ver onder die werklike waarde was. Eienaars het die opsie gehad om hul eiendom te behou en die aandele terug te gee, maar slegs as hulle genoeg geld gehad het om hul geboue te herstel in ooreenstemming met Solidere se streng bewaringsopdrag - wat hoë standaarde stel, wat te swaar is vir die meeste om op te stel. El-Khoury was een van die min eienaars wat ryk genoeg was om weerstand te bied, maar hy beweer dat sy planne om sy hotel te herontwikkel sedertdien geblokkeer is.

'Hulle het my jachthaven vernietig', sê hy, 'en hulle het die waterkant gevul met enorme torings. As hulle hul plan voltooi het, sal die son nie die baai kan bereik nie. Hulle sal die stad van sy lewe leeggemaak het. ”

Met 20 jaar en tientalle miljarde dollars onder die brug, is Solidere se plan om die 'beste stadskern in die Midde -Ooste' te skep, nou halfpad voltooi. Dit word ondervind deur jare van voortdurende sektariese geweld en politieke omwenteling, tussen die testamente van 18 verskillende godsdiensgroepe en hul mededingende aansprake. Is die uitkoms dan die ergste vrese van El-Khoury?

Die meesterplan, wat van die begin af in die huis gelei is deur die Britse argitek en stedeling Angus Gavin, voorheen van die London Docklands Development Corporation, is 'n vreemde mengsel van noukeurige stedelike ontwerp en bewaring, besaai met opvallende uitbarstings deur groot naam globale argitekte. 'N Hele aantal strate is onberispelik herstel tot hul pragtige kuns, met sypaadjies en pragtig gesnyde klipwerk langs kroonlyste en vensters wat die samesmelting van die Franse koloniale en Levantiese volksmond laat herleef.

Plakkers wat in 1996 in die ruïnes van geboue langs die voormalige Groenlyn van Beiroet woon. Foto: Ed Kashi/Corbis

Slegs beskadigde erwe is gevul met kontemporêre blokke wat die proporsies en besonderhede van hul bure subtiel afskei, die gevolg van 'n streng ontwerpkode wat alles uiteensit, van die keuse van vyf botteragtige kalkskakerings tot die hoogte van die straatfront, tot die terugslag op twee verdiepings op die boonste verdiepings, wat die voortbestaan ​​van die aantreklike stedelike graan verseker. 'N Aanvanklike plan om 'n paar gevulde fasades te behou, is ongelukkig troef deur 'n begeerte na kollektiewe geheueverlies, wat alle herinneringe aan die konflik wegvee.

Die resultaat is indrukwekkend, maar onvermydelik van Disney. Hierdie nuwe pseudo-historiese strate herinner aan hul eertydse self, maar hulle is gereïnkarneer as luukse dubbelgangers, kosbare replika's van wat die verslete en geliefde blokke van hierdie laer-klas woonbuurte was. Die kruideniers- en vishandelaar is verruil vir die luukse boetiek- en eksklusiewe restaurant, terwyl die woonstelle bo die winkels meestal verkoop is aan beleggers uit die Golf en welgestelde expats, terwyl hul hoë pryse buite die bereik van die meerderheid van die plaaslike bevolking is 'n stad met 'n desperate tekort aan bekostigbare behuising.

"Die finansiële segregasie van die stad word net erger," sê Fabio Sukkar, 'n afgestudeerde in die ekonomie wat nog steeds by sy ouers in Beiroet woon, en sukkel om 'n woonplek te vind. 'Hier is geen middelklas meer nie, net superryk en die res van ons. Dit is die gevolg van 'n maffia -land. "

In die oë van een plaaslike argitek is die gerestoureerde middestad 'goed gemaak, maar heeltemal steriel'. 'Daar is niks van die chaos en energie wat Beiroet definieer nie,' voeg hy by. 'Dit voel net nie meer Libanees nie.'

Beirut Souks, 'n winkelsentrum van 100 000 vierkante meter in die middel van die stad, is minder luukse, meer Duty Free -lughawensitkamer. Foto: Hussein Malla/AP

Dit is 'n kritiek wat met groter woede uitgespreek is oor die vlagskipprojek wat hier langsaan lê, die Beirut Souks, ontwerp deur die Spaanse argitek Rafael Moneo met Kevin Dash, wat in 2009. Dit is geopen. Hierdie kompleks van $ 300 miljoen, gebou op die terrein wat was die afgelope 5000 jaar die bruisende handelsentrum van die stad, in die vorm van 'n groot winkelsentrum - ongeveer die grootte van die Westfield Stratford City in Londen. Dit volg die antieke Griekse straatrooster, maar doen dit in 'n moderne vorm met 'n reeks groot gewelde arcades en ineengeslote binnehofblokke.

Maar die gevolglike plek voel minder lekker as die lughawe -sitkamer in die Duty Free. Dit is 'n eentonige wêreld van meer opwindende handelsmerke in die straat, van Burberry tot Tag Heuer, wat beman word deur ledige winkelassistente wat wag op die beloofde klantevoet wat nog moet kom. Dit het nie die digtheid van die stedelike lewe van die souks van Tripoli, in die noorde van Libanon nie, of die intense sensoriese oorlading van die gewone bruisende markte in die Arabiese wêreld. Die oorheersende indruk is van baie duur marmer, gepoleer en gepatrolleer deur 'n leër van skoonmakers en veiligheidswagte.

Die winkelsentrum word beplan om saam met 'n ander afdelingswinkel, wat ontwerp is in die vorm van 'n gedraaide rottangmandjie, deur Zaha Hadid, saam met 'n spa en 'wellness-sentrum' met bediende woonstelle bo-aan die Amerikaanse leer bekleed argitek van luukse, Peter Marino.

Ander blokke in die omgewing is gegee aan 'n eklektiese mengsel van argitekte van regoor die wêreld: die Italiaanse Giancarlo de Carlo vryf skouers met die neo-klassisiste Robert Adam en Dimitri Porphyrios, terwyl hulle hul bes doen saam met die Japannese metabolis Arata Isozaki en die Spaanse postmodernis Ricardo Bofill. Daar sal eendag ook geboue van Richard Rogers en Fumihiko Maki wees, op 'n uiteenlopende inkopielys wat deur Gavin en sy span saamgestel is. Maar dit is 'n vreemde benadering tot inbedryfstelling, en dit lyk asof die projek dikwels aan die B-span van die praktyk gegee is, asof hulle skaars geglo het dat dit ooit gebou sou word. 'As ons dit bou, sal dit kom' was ongetwyfeld Solidere se mantra. Maar hulle het al baie daarvan gebou en niemand het regtig opgedaag nie.

'Dit is so leeg dat dit bedags soos nag voel,' sê die entrepreneur en rolprentvervaardiger van Beiroet, Georges Schoucair, wat iets weet oor hoe om 'n atmosfeer te skep, terwyl hy besig is om die mees buierige argitek van Libanon, Bernard Khoury, opdrag te gee om 'n nuwe kunskompleks in die stad. 'Hulle het die mengsel heeltemal verkeerd. 'N Tiental winkels sluit elke week omdat die huurgeld te hoog is. ”

'N Weergawe van Foster se 3 Beiroet -ontwikkeling

Die mengsel was duidelik daarop gemik om aan welgestelde Arabiese toeriste voorsiening te maak, maar die toeriste -ekonomie van Beiroet is swaar getref deur die reisverbod wat die meeste Golflande opgelê het sedert die Siriese krisis uitgebreek het. In onlangse jare het 'n fraksie van die aantal vakansie -sjeiks gekom om geld op luukse goedere en onwettige plesier te verbrand. Solidere se sakeplan was gegrond op 'n ewige voortsetting van die stad se lang gekoesterde rol as die speelgrond van die Midde-Ooste, wat in die stromende fontein van Saoedi-geld ronddwaal asof dit nooit afgeskakel sou word nie. Maar met 'n toenemende verlate middestad van weerklinkende strate, vererger deur 'n halssnoer van weermagblokkades, wat nodig is omdat die parlementsgebou hier geleë is, is dit 'n waagstuk wat minder en minder geneig is om af te betaal.

Die besoekers het moontlik opgehou kom, maar dit het die stad nie afgesit om voort te gaan met sy waansinnige bouprogram nie. Die wêreldwye finansiële krisis - waarvan Libanon grotendeels beskerm is weens sy versigtige bankpraktyke - het die kapitaalvloei van wankelender kus na die bouboom van Beiruti versnel. En die steroïde kuit van hierdie toestroming groei nou.

Alhoewel dit steeds toegedraai is in konstruksiebakke en bedek met knikkende hyskrane, word die omvang van Solidere se volgende fases vinnig duidelik in die weste van die middestad, in die luukse woonbuurt Mina El Hosn. Daar het die ontsaglike kronkelende krans van Norman Foster se 3 Beiroet-kompleks nou sy volle hoogte van 120 meter bereik, geopenbaar as 'n vetgemaakte muur van drie torings wat oor 'n hele stadsblok versprei is. Die kenmerkende profiel van sy buurman, die Beirut Terraces deur Herzog & de Meuron, kan nou gesien word, kronkelend soos 'n stapel stapel papierwerk op die skyline. Miskien is 'n stapel banknote 'n beter analogie: die dakwoonstelle van hierdie "vertikale dorpie met 130 lewenservarings" van $ 500 miljoen kos meer as $ 13 miljoen per stuk. 'Wat as u 'n lewenstyl kan kry?' vra die promosiewebwerf van die ontwikkeling. Te oordeel na die donker vensters van die stad se voltooide woontorings tot dusver, sal die antwoord die beleggers-kopers, meestal Libanese expats, wat slegs 'n paar dae per jaar besoek, min kommer maak.

Kunstenaarsindruk van die woonsteltoring van Beirut Terraces deur die Switserse argitekte Herzog & de Meuron

En daar is meer hiervan op pad. Die stadsmodel in Solidere se hoofkwartier lees soos 'n Who's Who van argitektuur, elke ontwikkelaar jaag om hul eie luukse totempaal op die horison te plant. Daar is 'n monsteragtige plaat van Jean Nouvel, gelukkig is dit stil en is dit onwaarskynlik dat dit nou sal gebeur, sowel as 'n 315m glastoring wat deur Renzo Piano beplan is - op 'n terrein wat 'n hoogte van 120 m bepaal het. Daar sal ook eendag 'n veld met toringblokke wees wat uitstrek na die see op 'n gebied van 70 hektaar herwonne land, wat vir eers leeg lê as 'n rustende woestyn. Dit is 'n daad van stedelike vandalisme op monumentale skaal, wat 'n groot muur tussen die baai en die binnelandse terreine oprig wat al eeue lank 'n verhewe uitsig geniet. Dit lyk ook na 'n perverse stap vir Solidere self: sodra dit deur 'n muur van torings ingesluit is, sal die waarde van sy eie sentrale bewaringsgebied verminder word.

Hierdie uitslag van hoë geboue is die gevolg van 'n verandering in die beplanningswet wat in 2004 aangeneem is, wat die beperkings op die hoogte van torings in oorvol woonbuurte losgemaak het. "As u die teks van die 2004 -wet lees, word dit duidelik deur ontwikkelaars geskryf," sê Mona Fawaz, professor in stedelike beplanning aan die Amerikaanse Universiteit van Beiroet, in gesprek met Al Jazeera. 'Dit het allerhande truuks om 'n bietjie meer te bou en 'n bietjie hoër te bou.'

Sy beskryf die onlangse vlaag torings wat op stewige podiumblokke sit, as 'n kommerwekkende transformasie, "waar die grondvloer 'n hek in plaas van 'n winkel het", wat die karakter van die strate fundamenteel beskadig. 'As u nie 'n winkel het nie, het u nie iemand wat 'n stoel op straat sit nie,' sê sy. 'U kry 'n hek en 'n SUV wat uitry.'

Sulke projekte dra ook by tot die vinnige afsterwe van die stad se oorblywende erfenis, aangesien ou terreine begrawe word om plek te maak vir hierdie vertikale uitdringings van opgeblase grondwaardes. Volgens Libanon se kultuurministerie het Beiroet reeds 'n derde van die 300 geboue verloor wat as 'topprioriteit' aangewys is. Hulle is meegesleur saam met die sosiale weefsel wat hulle ondersteun het.

Dit is 'n uitkoms wat die waardevolle besonderhede ondermyn wat Angus Gavin en sy argitekte in die sentrale bewaringsgebiede beywer het, 'n verwaarlosing van die groter prentjie wat die hele ervaring van die stad in gevaar stel.

'Om 'n projek soos hierdie te laat werk', sê 'n voormalige direkteur van Solidere, 'moet u 'n eksklusiewe klub maak waarby elke ontwikkelaar wil aansluit.' Slegs dit is 'n klub wat skynbaar vinnig handuit geruk het, en sy positiewe lede het die skote aangepak; die ontwikkelingsbedryf in Beiroet is geen vreemdeling vir politieke druk, omkopery en dreigemente nie.

'Toe Solidere begin, het ons stede regoor die wêreld met ster -argitekte gesien en gedink' hoekom doen ons dit ook nie hier nie? ', Voeg hy bedroef by. 'Miskien het ons dit uiteindelik oordoen.'


Is dit alles wat dit lyk?

Glansryke jong paartjies kronkel hul skemerkelroerders op die terrasse van Zaitunaybaai in Beiroet en kyk uit oor 'n soel aandtoneel wat reguit van Monaco of Cannes opgehef kan word. Die ligte van glinsterende torings flikker op die water, terwyl 'n groep tienermeisies langs die teak-promenade loop en selfies voor die pas gepoleerde superjagte pos. Aan die einde van die geboë esplanade steek die kronkelende vorm van 'n nuwe seiljagklub, ontwerp deur die vormgewende Amerikaanse argitek Steven Holl, uit in die baai, met woonstelle met 'n paar van die duurste uitsigte in die Midde-Ooste. Volgens die bemarkingsblad is dit 'die voorste bestemming aan die kus vir luukse verblyf en ontspanning', 'uitsluitlik vir die kulturele en sosiale elite van die streek'.

Maar terwyl vegters van die Islamitiese Staat by die grens met Sirië in die ooste bymekaarkom, is daar 'n ongemaklike spanning in die lug. Dit is 'n dreigende bedreiging wat nie eens 'n bottel sjampanje op die mees eksklusiewe terras in die streek kan verdoesel nie. En daar is tekens dat hierdie optimistiese beeld van die gloriedae van Beiroet - 20 jaar nadat die burgeroorlog die stad in puin gelê het - onder die fineer van die glinsterende waterkant nie dalk heeltemal lyk soos dit lyk nie. Die middestad spog nou met onberispelik herboude strate, gevul met die winkels van Gucci en Prada, Hermès en Louis Vuitton, maar die hele plek is vreemd verlate. Daar is ruigtes van nuwe woonstelgeboue, maar min ligte word agter die gordyne aangeskakel.

Aan die ander kant van die baai van die fasetstaalstruktuur van die seiljagklub staan ​​die spookagtige karkas van die ou St George Hotel, 'n verbleikte dop van die dertigerjare van wat vroeër die stampende grond was van filmsterre en koninklikes, diplomate en spioene, die salige sosiale episentrum van ou Beiroet. Dit staan ​​nou as 'n onheilspellende relikwie, met 'n enorme banier wat oor sy lewelose gevel gedrapeer is, bedruk met 'n drie-verdieping-ingangsteken met die woorde: "STOP Solidere".

Onder die leë gebou vertel 'n reeks uitstallings die verhaal van die stryd om die waterfront. 'St George's Bay is vernoem na die legendariese held wat die draak doodgemaak het en sy oewers geterroriseer het,' lui dit. 'Vandag word die baai en sy inwoners herhaaldelik aangeval deur 'n hibridiese korporatiewe monster, Solidere, wat - nie privaat of publiek nie - openbare eiendom verslind om die sak van sy ondersteuners te beklee. Die geweervuur ​​en motorbomme het dalk vir eers gestop, maar grondeienaars en ontwikkelaars is nog steeds in 'n oorlog.

Die St George -hotel, wat eens 'n simbool was van die goue era van Beiroet, is vandag maar 'n hol dop in die middel van 'n epiese eiendomstryd wat sy eienaar teen kragtige ontwikkelaars te staan ​​kom. Foto: Joseph Eid/AFP

Die man agter hierdie protesbord op stedelike skaal is Fady El-Khoury, eienaar van die St George Hotel, wat die afgelope twintig jaar wettig in die wiele was met Solidere, die ontwikkelingsmaatskappy agter die heropbou van die sentrum van Beiroet.

'Dit is die roof van die eeu', vertel hy. 'Hulle het onwettig beslag gelê op die stad van die mense wat dit besit, en 'n leë maquette van Beiroet sonder enige van die mense teruggesit. Wat hulle aan die stad gedoen het, is apokalipties. ”

Solidere ('n afkorting van Société Libanaise pour le Développement et la Reconstruction de Beyrouth) het die afgelope twee dekades die ontwikkeling van die middestad gelei en toesig gehou oor die heropbou van 'n gebied wat byna 200 hektaar beslaan en sonder omstredenheid. Dit is 'n vreemde privaat-openbare baster, wat in 1994 gestig is deur die sakeman van die miljardêr en destydse premier Rafik Hariri, wat in 2005 vermoor is-deur 'n motorbom net buite die St George Hotel-sedert sy familie 'n groot belang in die maatskappy. Dit word opgeneem as 'n privaat onderneming, genoteer op die aandelebeurs, maar het ook spesiale bevoegdhede van verpligte koop- en regulerende gesag, wat dit die mandaat gee om die middestad soos 'n klein erf te bestuur.

Dit was die enigste manier om die omvattende herontwikkeling van 'n plek wat deur 15 jaar oorlogvoering geteister is, in die oë van sy ondersteuners te bestuur, maar sy kritici het die onderneming daarvan beskuldig dat hulle teistering en intimidasie gebruik het om die oorspronklike inwoners te verdryf. Menseregte -prokureur Muhamad Mugraby beskryf hul gedrag as 'n 'vorm van waaksaamheid onder kleur van die wet'.

'N Straat in die opgeknapte historiese sentrum van Beiroet. Foto: Lola Claeys Bouuaert

Voormalige inwoners en sake -eienaars is vergoed met aandele in Solidere, eerder as kontant, teen wat baie beweer ver onder die werklike waarde was. Eienaars het die opsie gehad om hul eiendom te behou en die aandele terug te gee, maar slegs as hulle genoeg geld gehad het om hul geboue te herstel in ooreenstemming met Solidere se streng bewaringsopdrag - wat hoë standaarde stel, wat te swaar is vir die meeste om op te stel. El-Khoury was een van die min eienaars wat ryk genoeg was om weerstand te bied, maar hy beweer dat sy planne om sy hotel te herontwikkel sedertdien geblokkeer is.

'Hulle het my jachthaven vernietig', sê hy, 'en hulle het die waterkant gevul met enorme torings. As hulle hul plan voltooi het, sal die son nie die baai kan bereik nie. Hulle sal die stad van sy lewe leeggemaak het. ”

Met 20 jaar en tientalle miljarde dollars onder die brug, is Solidere se plan om die 'beste stadskern in die Midde -Ooste' te skep, nou halfpad voltooi. Dit word ondervind deur jare van voortdurende sektariese geweld en politieke omwenteling, tussen die testamente van 18 verskillende godsdiensgroepe en hul mededingende aansprake. Is die uitkoms dan die ergste vrese van El-Khoury?

Die meesterplan, wat van die begin af in die huis gelei is deur die Britse argitek en stedeling Angus Gavin, voorheen van die London Docklands Development Corporation, is 'n vreemde mengsel van noukeurige stedelike ontwerp en bewaring, besaai met opvallende uitbarstings deur groot naam globale argitekte. 'N Hele aantal strate is onberispelik herstel tot hul pragtige kuns, met sypaadjies en pragtig gesnyde klipwerk langs kroonlyste en vensters wat die samesmelting van die Franse koloniale en Levantiese volksmond laat herleef.

Plakkers wat in 1996 in die ruïnes van geboue langs die voormalige Groenlyn van Beiroet woon. Foto: Ed Kashi/Corbis

Slegs beskadigde erwe is gevul met kontemporêre blokke wat die proporsies en besonderhede van hul bure subtiel afskei, die gevolg van 'n streng ontwerpkode wat alles uiteensit, van die keuse van vyf botteragtige kalkskakerings tot die hoogte van die straatfront, tot die terugslag op twee verdiepings op die boonste verdiepings, wat die voortbestaan ​​van die aantreklike stedelike graan verseker. 'N Aanvanklike plan om 'n paar gevulde fasades te behou, is ongelukkig troef deur 'n begeerte na kollektiewe geheueverlies, wat alle herinneringe aan die konflik wegvee.

Die resultaat is indrukwekkend, maar onvermydelik van Disney. Hierdie nuwe pseudo-historiese strate herinner aan hul eertydse self, maar hulle is gereïnkarneer as luukse dubbelgangers, kosbare replika's van wat die verslete en geliefde blokke van hierdie laer-klas woonbuurte was. Die kruideniers- en vishandelaar is verruil vir die luukse boetiek- en eksklusiewe restaurant, terwyl die woonstelle bo die winkels meestal verkoop is aan beleggers uit die Golf en welgestelde expats, terwyl hul hoë pryse buite die bereik van die meerderheid van die plaaslike bevolking is 'n stad met 'n desperate tekort aan bekostigbare behuising.

"Die finansiële segregasie van die stad word net erger," sê Fabio Sukkar, 'n afgestudeerde in die ekonomie wat nog steeds by sy ouers in Beiroet woon, en sukkel om 'n woonplek te vind. 'Hier is geen middelklas meer nie, net superryk en die res van ons. Dit is die gevolg van 'n maffia -land. "

In die oë van een plaaslike argitek is die gerestoureerde middestad 'goed gemaak, maar heeltemal steriel'. 'Daar is niks van die chaos en energie wat Beiroet definieer nie,' voeg hy by. 'Dit voel net nie meer Libanees nie.'

Beirut Souks, 'n winkelsentrum van 100 000 vierkante meter in die middel van die stad, is minder luukse, meer Duty Free -lughawensitkamer. Foto: Hussein Malla/AP

Dit is 'n kritiek wat met groter woede uitgespreek is oor die vlagskipprojek wat hier langsaan lê, die Beirut Souks, ontwerp deur die Spaanse argitek Rafael Moneo met Kevin Dash, wat in 2009. Dit is geopen. Hierdie kompleks van $ 300 miljoen, gebou op die terrein wat was die afgelope 5000 jaar die bruisende handelsentrum van die stad, in die vorm van 'n groot winkelsentrum - ongeveer die grootte van die Westfield Stratford City in Londen. Dit volg die antieke Griekse straatrooster, maar doen dit in 'n moderne vorm met 'n reeks groot gewelde arcades en ineengeslote binnehofblokke.

Maar die gevolglike plek voel minder lekker as die lughawe -sitkamer in die Duty Free. Dit is 'n eentonige wêreld van meer opwindende handelsmerke in die straat, van Burberry tot Tag Heuer, wat beman word deur ledige winkelassistente wat wag op die beloofde klantevoet wat nog moet kom. Dit het nie die digtheid van die stedelike lewe van die souks van Tripoli, in die noorde van Libanon nie, of die intense sensoriese oorlading van die gewone bruisende markte in die Arabiese wêreld. Die oorheersende indruk is van baie duur marmer, gepoleer en gepatrolleer deur 'n leër van skoonmakers en veiligheidswagte.

Die winkelsentrum word beplan om saam met 'n ander afdelingswinkel, wat ontwerp is in die vorm van 'n gedraaide rottangmandjie, deur Zaha Hadid, saam met 'n spa en 'wellness-sentrum' met bediende woonstelle bo-aan die Amerikaanse leer bekleed argitek van luukse, Peter Marino.

Ander blokke in die omgewing is gegee aan 'n eklektiese mengsel van argitekte van regoor die wêreld: die Italiaanse Giancarlo de Carlo vryf skouers met die neo-klassisiste Robert Adam en Dimitri Porphyrios, terwyl hulle hul bes doen saam met die Japannese metabolis Arata Isozaki en die Spaanse postmodernis Ricardo Bofill. Daar sal eendag ook geboue van Richard Rogers en Fumihiko Maki wees, op 'n uiteenlopende inkopielys wat deur Gavin en sy span saamgestel is. Maar dit is 'n vreemde benadering tot inbedryfstelling, en dit lyk asof die projek dikwels aan die B-span van die praktyk gegee is, asof hulle skaars geglo het dat dit ooit gebou sou word. 'As ons dit bou, sal dit kom' was ongetwyfeld Solidere se mantra. Maar hulle het al baie daarvan gebou en niemand het regtig opgedaag nie.

'Dit is so leeg dat dit bedags soos nag voel,' sê die entrepreneur en rolprentvervaardiger van Beiroet, Georges Schoucair, wat iets weet oor hoe om 'n atmosfeer te skep, terwyl hy besig is om die mees buierige argitek van Libanon, Bernard Khoury, opdrag te gee om 'n nuwe kunskompleks in die stad. 'Hulle het die mengsel heeltemal verkeerd. 'N Tiental winkels sluit elke week omdat die huurgeld te hoog is. ”

'N Weergawe van Foster se 3 Beiroet -ontwikkeling

Die mengsel was duidelik daarop gemik om aan welgestelde Arabiese toeriste voorsiening te maak, maar die toeriste -ekonomie van Beiroet is swaar getref deur die reisverbod wat die meeste Golflande opgelê het sedert die Siriese krisis uitgebreek het. In onlangse jare het 'n fraksie van die aantal vakansie -sjeiks gekom om geld op luukse goedere en onwettige plesier te verbrand. Solidere se sakeplan was gegrond op 'n ewige voortsetting van die stad se lang gekoesterde rol as die speelgrond van die Midde-Ooste, wat in die stromende fontein van Saoedi-geld ronddwaal asof dit nooit afgeskakel sou word nie. Maar met 'n toenemende verlate middestad van weerklinkende strate, vererger deur 'n halssnoer van weermagblokkades, wat nodig is omdat die parlementsgebou hier geleë is, is dit 'n waagstuk wat minder en minder geneig is om af te betaal.

Die besoekers het moontlik opgehou kom, maar dit het die stad nie afgesit om voort te gaan met sy waansinnige bouprogram nie. Die wêreldwye finansiële krisis - waarvan Libanon grotendeels beskerm is weens sy versigtige bankpraktyke - het die kapitaalvloei van wankelender kus na die bouboom van Beiruti versnel. En die steroïde kuit van hierdie toestroming groei nou.

Alhoewel dit steeds toegedraai is in konstruksiebakke en bedek met knikkende hyskrane, word die omvang van Solidere se volgende fases vinnig duidelik in die weste van die middestad, in die luukse woonbuurt Mina El Hosn. Daar het die ontsaglike kronkelende krans van Norman Foster se 3 Beiroet-kompleks nou sy volle hoogte van 120 meter bereik, geopenbaar as 'n vetgemaakte muur van drie torings wat oor 'n hele stadsblok versprei is. Die kenmerkende profiel van sy buurman, die Beirut Terraces deur Herzog & de Meuron, kan nou gesien word, kronkelend soos 'n stapel stapel papierwerk op die skyline. Miskien is 'n stapel banknote 'n beter analogie: die dakwoonstelle van hierdie "vertikale dorpie met 130 lewenservarings" van $ 500 miljoen kos meer as $ 13 miljoen per stuk. 'Wat as u 'n lewenstyl kan kry?' vra die promosiewebwerf van die ontwikkeling. Te oordeel na die donker vensters van die stad se voltooide woontorings tot dusver, sal die antwoord die beleggers-kopers, meestal Libanese expats, wat slegs 'n paar dae per jaar besoek, min kommer maak.

Kunstenaarsindruk van die woonsteltoring van Beirut Terraces deur die Switserse argitekte Herzog & de Meuron

En daar is meer hiervan op pad. Die stadsmodel in Solidere se hoofkwartier lees soos 'n Who's Who van argitektuur, elke ontwikkelaar jaag om hul eie luukse totempaal op die horison te plant. Daar is 'n monsteragtige plaat van Jean Nouvel, gelukkig is dit stil en is dit onwaarskynlik dat dit nou sal gebeur, sowel as 'n 315m glastoring wat deur Renzo Piano beplan is - op 'n terrein wat 'n hoogte van 120 m bepaal het. Daar sal ook eendag 'n veld met toringblokke wees wat uitstrek na die see op 'n gebied van 70 hektaar herwonne land, wat vir eers leeg lê as 'n rustende woestyn. Dit is 'n daad van stedelike vandalisme op monumentale skaal, wat 'n groot muur tussen die baai en die binnelandse terreine oprig wat al eeue lank 'n verhewe uitsig geniet. Dit lyk ook na 'n perverse stap vir Solidere self: sodra dit deur 'n muur van torings ingesluit is, sal die waarde van sy eie sentrale bewaringsgebied verminder word.

Hierdie uitslag van hoë geboue is die gevolg van 'n verandering in die beplanningswet wat in 2004 aangeneem is, wat die beperkings op die hoogte van torings in oorvol woonbuurte losgemaak het. "As u die teks van die 2004 -wet lees, word dit duidelik deur ontwikkelaars geskryf," sê Mona Fawaz, professor in stedelike beplanning aan die Amerikaanse Universiteit van Beiroet, in gesprek met Al Jazeera. 'Dit het allerhande truuks om 'n bietjie meer te bou en 'n bietjie hoër te bou.'

Sy beskryf die onlangse vlaag torings wat op stewige podiumblokke sit, as 'n kommerwekkende transformasie, "waar die grondvloer 'n hek in plaas van 'n winkel het", wat die karakter van die strate fundamenteel beskadig. 'As u nie 'n winkel het nie, het u nie iemand wat 'n stoel op straat sit nie,' sê sy. 'U kry 'n hek en 'n SUV wat uitry.'

Sulke projekte dra ook by tot die vinnige afsterwe van die stad se oorblywende erfenis, aangesien ou terreine begrawe word om plek te maak vir hierdie vertikale uitdringings van opgeblase grondwaardes. Volgens Libanon se kultuurministerie het Beiroet reeds 'n derde van die 300 geboue verloor wat as 'topprioriteit' aangewys is. Hulle is meegesleur saam met die sosiale weefsel wat hulle ondersteun het.

Dit is 'n uitkoms wat die waardevolle besonderhede ondermyn wat Angus Gavin en sy argitekte in die sentrale bewaringsgebiede beywer het, 'n verwaarlosing van die groter prentjie wat die hele ervaring van die stad in gevaar stel.

'Om 'n projek soos hierdie te laat werk', sê 'n voormalige direkteur van Solidere, 'moet u 'n eksklusiewe klub maak waarby elke ontwikkelaar wil aansluit.' Slegs dit is 'n klub wat skynbaar vinnig handuit geruk het, en sy positiewe lede het die skote aangepak; die ontwikkelingsbedryf in Beiroet is geen vreemdeling vir politieke druk, omkopery en dreigemente nie.

'Toe Solidere begin, het ons stede regoor die wêreld met ster -argitekte gesien en gedink' hoekom doen ons dit ook nie hier nie? ', Voeg hy bedroef by. 'Miskien het ons dit uiteindelik oordoen.'


Is dit alles wat dit lyk?

Glansryke jong paartjies kronkel hul skemerkelroerders op die terrasse van Zaitunaybaai in Beiroet en kyk uit oor 'n soel aandtoneel wat reguit van Monaco of Cannes opgehef kan word. Die ligte van glinsterende torings flikker op die water, terwyl 'n groep tienermeisies langs die teak-promenade loop en selfies voor die pas gepoleerde superjagte pos. Aan die einde van die geboë esplanade steek die kronkelende vorm van 'n nuwe seiljagklub, ontwerp deur die vormgewende Amerikaanse argitek Steven Holl, uit in die baai, met woonstelle met 'n paar van die duurste uitsigte in die Midde-Ooste. Volgens die bemarkingsblad is dit 'die voorste bestemming aan die kus vir luukse verblyf en ontspanning', 'uitsluitlik vir die kulturele en sosiale elite van die streek'.

Maar terwyl vegters van die Islamitiese Staat by die grens met Sirië in die ooste bymekaarkom, is daar 'n ongemaklike spanning in die lug. Dit is 'n dreigende bedreiging wat nie eens 'n bottel sjampanje op die mees eksklusiewe terras in die streek kan verdoesel nie. En daar is tekens dat hierdie optimistiese beeld van die gloriedae van Beiroet - 20 jaar nadat die burgeroorlog die stad in puin gelê het - onder die fineer van die glinsterende waterkant nie dalk heeltemal lyk soos dit lyk nie. Die middestad spog nou met onberispelik herboude strate, gevul met die winkels van Gucci en Prada, Hermès en Louis Vuitton, maar die hele plek is vreemd verlate. Daar is ruigtes van nuwe woonstelgeboue, maar min ligte word agter die gordyne aangeskakel.

Aan die ander kant van die baai van die fasetstaalstruktuur van die seiljagklub staan ​​die spookagtige karkas van die ou St George Hotel, 'n verbleikte dop van die dertigerjare van wat vroeër die stampende grond was van filmsterre en koninklikes, diplomate en spioene, die salige sosiale episentrum van ou Beiroet. Dit staan ​​nou as 'n onheilspellende relikwie, met 'n enorme banier wat oor sy lewelose gevel gedrapeer is, bedruk met 'n drie-verdieping-ingangsteken met die woorde: "STOP Solidere".

Onder die leë gebou vertel 'n reeks uitstallings die verhaal van die stryd om die waterfront. 'St George's Bay is vernoem na die legendariese held wat die draak doodgemaak het en sy oewers geterroriseer het,' lui dit.'Vandag word die baai en sy inwoners herhaaldelik aangeval deur 'n hibridiese korporatiewe monster, Solidere, wat - nie privaat of publiek nie - openbare eiendom verslind om die sak van sy ondersteuners te beklee. Die geweervuur ​​en motorbomme het dalk vir eers gestop, maar grondeienaars en ontwikkelaars is nog steeds in 'n oorlog.

Die St George -hotel, wat eens 'n simbool was van die goue era van Beiroet, is vandag maar 'n hol dop in die middel van 'n epiese eiendomstryd wat sy eienaar teen kragtige ontwikkelaars te staan ​​kom. Foto: Joseph Eid/AFP

Die man agter hierdie protesbord op stedelike skaal is Fady El-Khoury, eienaar van die St George Hotel, wat die afgelope twintig jaar wettig in die wiele was met Solidere, die ontwikkelingsmaatskappy agter die heropbou van die sentrum van Beiroet.

'Dit is die roof van die eeu', sê hy vir my. 'Hulle het die stad onwettig beset van die mense wat dit besit, en 'n leë maquette van Beiroet sonder enige van die mense teruggesit. Wat hulle aan die stad gedoen het, is apokalipties. ”

Solidere ('n afkorting van Société Libanaise pour le Développement et la Reconstruction de Beyrouth) het die afgelope twee dekades die ontwikkeling van die middestad gelei en toesig gehou oor die heropbou van 'n gebied wat byna 200 hektaar beslaan en sonder omstredenheid. Dit is 'n vreemde privaat-openbare baster, wat in 1994 gestig is deur die sakeman van die miljardêr en destydse premier Rafik Hariri, wat in 2005 vermoor is-deur 'n motorbom net buite die St George Hotel-sedert sy familie 'n groot belang in die maatskappy. Dit word opgeneem as 'n privaat onderneming, genoteer op die aandelebeurs, maar het ook spesiale bevoegdhede van verpligte koop- en regulerende gesag, wat dit die mandaat gee om die middestad soos 'n klein erf te bestuur.

Dit was die enigste manier om die omvattende herontwikkeling van 'n plek wat deur 15 jaar oorlogvoering geteister is, in die oë van sy ondersteuners te bestuur, maar sy kritici het die onderneming daarvan beskuldig dat hulle teistering en intimidasie gebruik het om die oorspronklike inwoners te verdryf. Menseregte -prokureur Muhamad Mugraby beskryf hul gedrag as 'n 'vorm van waaksaamheid onder kleur van die wet'.

'N Straat in die opgeknapte historiese sentrum van Beiroet. Foto: Lola Claeys Bouuaert

Voormalige inwoners en sake -eienaars is vergoed met aandele in Solidere, eerder as kontant, teen wat baie beweer ver onder die werklike waarde was. Eienaars het die opsie gehad om hul eiendom te behou en die aandele terug te gee, maar slegs as hulle genoeg geld gehad het om hul geboue te herstel in ooreenstemming met Solidere se streng bewaringsopdrag - wat hoë standaarde stel, wat te swaar is vir die meeste om op te stel. El-Khoury was een van die min eienaars wat ryk genoeg was om weerstand te bied, maar hy beweer dat sy planne om sy hotel te herontwikkel sedertdien geblokkeer is.

'Hulle het my jachthaven vernietig', sê hy, 'en hulle het die waterkant gevul met enorme torings. As hulle hul plan voltooi het, sal die son nie die baai kan bereik nie. Hulle sal die stad van sy lewe leeggemaak het. ”

Met 20 jaar en tientalle miljarde dollars onder die brug, is Solidere se plan om die 'beste stadskern in die Midde -Ooste' te skep, nou halfpad voltooi. Dit word ondervind deur jare van voortdurende sektariese geweld en politieke omwenteling, tussen die testamente van 18 verskillende godsdiensgroepe en hul mededingende aansprake. Is die uitkoms dan die ergste vrese van El-Khoury?

Die meesterplan, wat van die begin af in die huis gelei is deur die Britse argitek en stedeling Angus Gavin, voorheen van die London Docklands Development Corporation, is 'n vreemde mengsel van noukeurige stedelike ontwerp en bewaring, besaai met opvallende uitbarstings deur groot naam globale argitekte. 'N Hele aantal strate is onberispelik herstel tot hul pragtige kuns, met sypaadjies en pragtig gesnyde klipwerk langs kroonlyste en vensters wat die samesmelting van die Franse koloniale en Levantiese volksmond laat herleef.

Plakkers wat in 1996 in die ruïnes van geboue langs die voormalige Groenlyn van Beiroet woon. Foto: Ed Kashi/Corbis

Slegs beskadigde erwe is gevul met kontemporêre blokke wat die proporsies en besonderhede van hul bure subtiel afskei, die gevolg van 'n streng ontwerpkode wat alles uiteensit, van die keuse van vyf botteragtige kalkskakerings tot die hoogte van die straatfront, tot die terugslag op twee verdiepings op die boonste verdiepings, wat die voortbestaan ​​van die aantreklike stedelike graan verseker. 'N Aanvanklike plan om 'n paar gevulde fasades te behou, is ongelukkig troef deur 'n begeerte na kollektiewe geheueverlies, wat alle herinneringe aan die konflik wegvee.

Die resultaat is indrukwekkend, maar onvermydelik van Disney. Hierdie nuwe pseudo-historiese strate herinner aan hul eertydse self, maar hulle is gereïnkarneer as luukse dubbelgangers, kosbare replika's van wat die verslete en geliefde blokke van hierdie laer-klas woonbuurte was. Die kruideniers- en vishandelaar is verruil vir die luukse boetiek- en eksklusiewe restaurant, terwyl die woonstelle bo die winkels meestal verkoop is aan beleggers uit die Golf en welgestelde expats, terwyl hul hoë pryse buite die bereik van die meerderheid van die plaaslike bevolking is 'n stad met 'n desperate tekort aan bekostigbare behuising.

"Die finansiële segregasie van die stad word net erger," sê Fabio Sukkar, 'n afgestudeerde in die ekonomie wat nog steeds by sy ouers in Beiroet woon, en sukkel om 'n woonplek te vind. 'Hier is geen middelklas meer nie, net superryk en die res van ons. Dit is die gevolg van 'n maffia -land. "

In die oë van een plaaslike argitek is die gerestoureerde middestad 'goed gemaak, maar heeltemal steriel'. 'Daar is geen chaos en energie wat Beiroet definieer nie,' voeg hy by. 'Dit voel net nie meer Libanees nie.'

Beirut Souks, 'n winkelsentrum van 100 000 vierkante meter in die middel van die stad, is minder luukse, meer Duty Free -lughawensitkamer. Foto: Hussein Malla/AP

Dit is 'n kritiek wat met groter woede uitgespreek is oor die vlagskipprojek wat hier langsaan lê, die Beirut Souks, ontwerp deur die Spaanse argitek Rafael Moneo met Kevin Dash, wat in 2009. Dit is geopen. Hierdie kompleks van $ 300 miljoen, gebou op die terrein wat was die afgelope 5000 jaar die bruisende handelsentrum van die stad, in die vorm van 'n groot winkelsentrum - ongeveer die grootte van die Westfield Stratford City in Londen. Dit volg die antieke Griekse straatrooster, maar doen dit in 'n moderne vorm met 'n reeks groot gewelde arcades en ineengeslote binnehofblokke.

Maar die gevolglike plek voel minder lekker as die lughawe -sitkamer in die Duty Free. Dit is 'n eentonige wêreld van meer opwindende handelsmerke in die straat, van Burberry tot Tag Heuer, wat beman word deur ledige winkelassistente wat wag op die beloofde klantevoet wat nog moet kom. Dit het nie die digtheid van die stedelike lewe van die souks van Tripoli, in die noorde van Libanon nie, of die intense sensoriese oorlading van die gewone bruisende markte in die Arabiese wêreld. Die oorheersende indruk is van baie duur marmer, gepoleer en gepatrolleer deur 'n leër van skoonmakers en veiligheidswagte.

Die winkelsentrum word beplan om saam met 'n ander afdelingswinkel, wat ontwerp is in die vorm van 'n gedraaide rottangmandjie, deur Zaha Hadid, saam met 'n spa en 'wellness-sentrum' met bediende woonstelle bo-aan die Amerikaanse leer bekleed argitek van luukse, Peter Marino.

Ander blokke in die omgewing is gegee aan 'n eklektiese mengsel van argitekte van regoor die wêreld: die Italiaanse Giancarlo de Carlo vryf skouers met die neo-klassisiste Robert Adam en Dimitri Porphyrios, terwyl hulle hul bes doen saam met die Japannese metabolis Arata Isozaki en die Spaanse postmodernis Ricardo Bofill. Daar sal eendag ook geboue van Richard Rogers en Fumihiko Maki wees, op 'n uiteenlopende inkopielys wat deur Gavin en sy span saamgestel is. Maar dit is 'n vreemde benadering tot inbedryfstelling, en dit lyk asof die projek dikwels aan die B-span van die praktyk gegee is, asof hulle skaars geglo het dat dit ooit gebou sou word. 'As ons dit bou, sal dit kom' was ongetwyfeld Solidere se mantra. Maar hulle het al baie daarvan gebou en niemand het regtig opgedaag nie.

'Dit is so leeg dat dit bedags soos nag voel,' sê die Beirut -entrepreneur en rolprentvervaardiger Georges Schoucair, wat iets weet van die skep van 'n atmosfeer en besig is om die mooiste argitek van Libanon, Bernard Khoury, te laat oprig. nuwe kunskompleks in die stad. 'Hulle het die mengsel heeltemal verkeerd. 'N Tiental winkels sluit elke week omdat die huurgeld te hoog is. ”

'N Weergawe van Foster se 3 Beiroet -ontwikkeling

Dit is duidelik dat die mengsel daarop gemik was om aan welgestelde Arabiese toeriste voorsiening te maak, maar die toeriste -ekonomie van Beiroet is swaar getref deur die reisverbod wat die meeste Golflande opgelê het sedert die Siriese krisis uitgebreek het. In onlangse jare het 'n fraksie van die aantal vakansie -sjeiks gekom om geld te verbrand op luukse goedere en onwettige plesier. Solidere se sakeplan was gegrond op 'n ewige voortsetting van die stad se lang gekoesterde rol as die speelgrond van die Midde-Ooste, wat in die stromende fontein van Saoedi-geld ronddwaal asof dit nooit afgeskakel sou word nie. Maar met 'n toenemende verlate middestad van weerklinkende strate, vererger deur 'n halssnoer van weermagblokkades, wat noodsaaklik is omdat die parlementsgebou hier geleë is, is dit 'n waagstuk wat minder en minder geneig is om af te betaal.

Die besoekers het moontlik opgehou om te kom, maar dit het die stad nie afgesit om voort te gaan met sy waansinnige bouprogram nie. Die wêreldwye finansiële krisis - waarvan Libanon grotendeels beskerm is weens sy versigtige bankpraktyke - het die kapitaalvloei van wankelender kus na die bouboom van Beiruti versnel. En die steroïde kuit van hierdie toestroming groei nou.

Alhoewel dit steeds toegedraai is in konstruksiebakke en bedek met knikkende hyskrane, word die omvang van Solidere se volgende fases vinnig duidelik in die weste van die middestad, in die luukse woonbuurt Mina El Hosn. Daar het die ontsaglike kronkelende krans van Norman Foster se 3 Beiroet-kompleks nou sy volle hoogte van 120 meter bereik, geopenbaar as 'n vetgemaakte muur van drie torings wat oor 'n hele stadsblok versprei is. Die kenmerkende profiel van sy buurman, die Beirut Terraces deur Herzog & de Meuron, kan nou gesien word, kronkelend soos 'n stapel papierwerk op die skyline. Miskien is 'n stapel banknote 'n beter analogie: die dakwoonstelle van hierdie "vertikale dorpie met 130 lewenservarings" van $ 500 miljoen kos meer as $ 13 miljoen per stuk. 'Wat as u 'n lewenstyl kan kry?' vra die promosiewebwerf van die ontwikkeling. Te oordeel na die donker vensters van die stad se voltooide woontorings tot dusver, sal die antwoord die beleggers-kopers, meestal Libanese expats, wat slegs 'n paar dae per jaar besoek, min kommer maak.

Kunstenaarsindruk van die woonsteltoring van Beirut Terraces deur die Switserse argitekte Herzog & de Meuron

En daar is meer hiervan op pad. Die stadsmodel in Solidere se hoofkwartier lees soos 'n Who's Who van argitektuur, elke ontwikkelaar jaag om hul eie luukse totempaal op die horison te plant. Daar is 'n monsteragtige plaat van Jean Nouvel, gelukkig is dit stil en is dit onwaarskynlik dat dit nou sal gebeur, sowel as 'n 315m glastoring wat deur Renzo Piano beplan is - op 'n terrein wat 'n hoogte van 120 m bepaal het. Daar sal ook eendag 'n veld met toringblokke wees wat uitstrek na die see op 'n gebied van 70 hektaar herwonne land, wat vir eers leeg lê as 'n rustende woestyn. Dit is 'n daad van stedelike vandalisme op monumentale skaal, wat 'n groot muur tussen die baai en die binnelandse terreine oprig wat al eeue lank 'n verhewe uitsig geniet. Dit lyk ook na 'n perverse stap vir Solidere self: sodra dit deur 'n muur van torings ingesluit is, sal die waarde van sy eie sentrale bewaringsgebied verminder word.

Hierdie uitslag van hoë geboue is die gevolg van 'n verandering in die beplanningswet wat in 2004 aangeneem is, wat die beperkings op die hoogte van torings in oorvol woonbuurte losgemaak het. "As u die teks van die 2004 -wet lees, word dit natuurlik deur ontwikkelaars geskryf," sê Mona Fawaz, professor in stedelike beplanning aan die Amerikaanse Universiteit van Beiroet, in gesprek met Al Jazeera. 'Dit het allerhande truuks om 'n bietjie meer te bou en 'n bietjie hoër te bou.'

Sy beskryf die onlangse vlaag torings wat op stewige podiumblokke sit, as 'n kommerwekkende transformasie, "waar die grondvloer 'n hek in plaas van 'n winkel het", wat die karakter van die strate fundamenteel beskadig. 'As u nie 'n winkel het nie, het u nie iemand wat 'n stoel op straat sit nie,' sê sy. 'U kry 'n hek en 'n SUV wat uitry.'

Sulke projekte dra ook by tot die vinnige ondergang van die oorblywende geboude erfenis van die stad, aangesien ou terreine begrawe word om plek te maak vir hierdie vertikale uitdringings van opgeblase grondwaardes. Volgens Libanon se kultuurministerie het Beiroet reeds 'n derde van die 300 geboue verloor wat as 'topprioriteit' aangewys is. Hulle is meegesleur saam met die sosiale weefsel wat hulle ondersteun het.

Dit is 'n uitkoms wat die waardevolle besonderhede ondermyn wat Angus Gavin en sy argitekte in die sentrale bewaringsgebiede beywer het, 'n verwaarlosing van die groter prentjie wat die hele ervaring van die stad in die gedrang bring.

'Om 'n projek soos hierdie te laat werk,' sê 'n voormalige direkteur van Solidere, 'moet u dit 'n eksklusiewe klub maak waarby elke ontwikkelaar wil aansluit.' Slegs dit is 'n klub wat skynbaar vinnig handuit geruk het, en sy positiewe lede het die skote aangepak; die ontwikkelingsbedryf in Beiroet is geen vreemdeling vir politieke druk, omkopery en dreigemente nie.

"Toe Solidere begin het, het ons stede regoor die wêreld met ster -argitekte gesien en gedink 'hoekom doen ons dit ook nie hier nie?' 'Miskien het ons dit uiteindelik oordoen.'


Is dit alles wat dit lyk?

Glansryke jong paartjies kronkel hul skemerkelroerders op die terrasse van Zaitunaybaai in Beiroet en kyk uit oor 'n soel aandtoneel wat reguit van Monaco of Cannes opgehef kan word. Die ligte van glinsterende torings flikker op die water, terwyl 'n groep tienermeisies langs die teak-promenade loop en selfies voor die pas gepoleerde superjagte pos. Aan die einde van die geboë esplanade steek die kronkelende vorm van 'n nuwe seiljagklub, ontwerp deur die vormgewende Amerikaanse argitek Steven Holl, uit in die baai, met woonstelle met 'n paar van die duurste uitsigte in die Midde-Ooste. Volgens die bemarkingsblad is dit 'die voorste bestemming aan die kus vir luukse verblyf en ontspanning', 'uitsluitlik vir die kulturele en sosiale elite van die streek'.

Maar terwyl vegters van die Islamitiese Staat by die grens met Sirië in die ooste bymekaarkom, is daar 'n ongemaklike spanning in die lug. Dit is 'n dreigende bedreiging wat nie eens 'n bottel sjampanje op die mees eksklusiewe terras in die streek kan verdoesel nie. En daar is tekens dat hierdie optimistiese beeld van Beirut se gloriedae onder die fineer van die glinsterende waterfront 20 jaar nadat die burgeroorlog die stad in puin gelê het, miskien nie heeltemal lyk soos dit lyk nie. Die middestad spog nou met onberispelik herboude strate, gevul met die winkels van Gucci en Prada, Hermès en Louis Vuitton, maar die hele plek is vreemd verlate. Daar is ruigtes van nuwe woonstelgeboue, maar min ligte word agter die gordyne aangeskakel.

Aan die ander kant van die baai van die fasetstaalstruktuur van die seiljagklub staan ​​die spookagtige karkas van die ou St George Hotel, 'n verbleikte dop van die dertigerjare van wat vroeër die stampende grond was van filmsterre en koninklikes, diplomate en spioene, die salige sosiale episentrum van ou Beiroet. Dit staan ​​nou as 'n onheilspellende relikwie, met 'n enorme vaandel wat oor sy lewelose gevel gedrapeer is, gedruk met 'n drie-verdieping-ingangsteken met die woorde: "STOP Solidere".

Onder die leë gebou vertel 'n reeks uitstallings die verhaal van die stryd om die waterfront. 'St George's Bay is vernoem na die legendariese held wat die draak doodgemaak het en sy oewers geterroriseer het,' lui dit. 'Vandag word die baai en sy inwoners herhaaldelik aangeval deur 'n hibridiese korporatiewe monster, Solidere, wat - nie privaat of publiek nie - openbare eiendom verslind om die sak van sy ondersteuners te beklee. Die geweervuur ​​en motorbomme het dalk vir eers gestop, maar grondeienaars en ontwikkelaars is nog steeds in 'n oorlog.

Die St George -hotel, wat eens 'n simbool was van die goue era van Beiroet, is vandag maar 'n hol dop in die middel van 'n epiese eiendomstryd wat sy eienaar teen kragtige ontwikkelaars te staan ​​kom. Foto: Joseph Eid/AFP

Die man agter hierdie protesbord op stedelike skaal is Fady El-Khoury, eienaar van die St George Hotel, wat die afgelope twintig jaar wettig in die wiele was met Solidere, die ontwikkelingsmaatskappy agter die heropbou van die sentrum van Beiroet.

'Dit is die roof van die eeu', sê hy vir my. 'Hulle het die stad onwettig beset van die mense wat dit besit, en 'n leë maquette van Beiroet sonder enige van die mense teruggesit. Wat hulle aan die stad gedoen het, is apokalipties. ”

Solidere ('n afkorting van Société Libanaise pour le Développement et la Reconstruction de Beyrouth) het die afgelope twee dekades die ontwikkeling van die middestad gelei en toesig gehou oor die heropbou van 'n gebied wat byna 200 hektaar beslaan en sonder omstredenheid. Dit is 'n vreemde privaat-openbare baster, wat in 1994 gestig is deur die sakeman van die miljardêr en destydse premier Rafik Hariri, wat in 2005 vermoor is-deur 'n motorbom net buite die St George Hotel-sedert sy familie 'n groot belang in die maatskappy. Dit word opgeneem as 'n privaat onderneming, genoteer op die aandelebeurs, maar het ook spesiale bevoegdhede van verpligte koop- en regulerende gesag, wat dit die mandaat gee om die middestad soos 'n klein erf te bestuur.

Dit was die enigste manier om die omvattende herontwikkeling van 'n plek wat deur 15 jaar oorlogvoering geteister is, in die oë van sy ondersteuners te bestuur, maar sy kritici het die onderneming daarvan beskuldig dat hulle teistering en intimidasie gebruik het om die oorspronklike inwoners te verdryf. Menseregte -prokureur Muhamad Mugraby beskryf hul gedrag as 'n 'vorm van waaksaamheid onder kleur van die wet'.

'N Straat in die opgeknapte historiese sentrum van Beiroet. Foto: Lola Claeys Bouuaert

Voormalige inwoners en sake -eienaars is vergoed met aandele in Solidere, eerder as kontant, teen wat baie beweer ver onder die werklike waarde was.Eienaars het die opsie gehad om hul eiendom te behou en die aandele terug te gee, maar slegs as hulle genoeg geld gehad het om hul geboue te herstel in ooreenstemming met Solidere se streng bewaringsopdrag - wat hoë standaarde stel, wat te swaar is vir die meeste om op te stel. El-Khoury was een van die min eienaars wat ryk genoeg was om weerstand te bied, maar hy beweer dat sy planne om sy hotel te herontwikkel sedertdien geblokkeer is.

'Hulle het my jachthaven vernietig', sê hy, 'en hulle het die waterkant gevul met enorme torings. As hulle hul plan voltooi het, sal die son nie die baai kan bereik nie. Hulle sal die stad van sy lewe leeggemaak het. ”

Met 20 jaar en tientalle miljarde dollars onder die brug, is Solidere se plan om die 'beste stadskern in die Midde -Ooste' te skep, nou halfpad voltooi. Dit word ondervind deur jare van voortdurende sektariese geweld en politieke omwenteling, tussen die testamente van 18 verskillende godsdiensgroepe en hul mededingende aansprake. Is die uitkoms dan die ergste vrese van El-Khoury?

Die meesterplan, wat van die begin af in die huis gelei is deur die Britse argitek en stedeling Angus Gavin, voorheen van die London Docklands Development Corporation, is 'n vreemde mengsel van noukeurige stedelike ontwerp en bewaring, besaai met opvallende uitbarstings deur groot naam globale argitekte. 'N Hele aantal strate is onberispelik herstel tot hul pragtige kuns, met sypaadjies en pragtig gesnyde klipwerk langs kroonlyste en vensters wat die samesmelting van die Franse koloniale en Levantiese volksmond laat herleef.

Plakkers wat in 1996 in die ruïnes van geboue langs die voormalige Groenlyn van Beiroet woon. Foto: Ed Kashi/Corbis

Slegs beskadigde erwe is gevul met kontemporêre blokke wat die proporsies en besonderhede van hul bure subtiel afskei, die gevolg van 'n streng ontwerpkode wat alles uiteensit, van die keuse van vyf botteragtige kalkskakerings tot die hoogte van die straatfront, tot die terugslag op twee verdiepings op die boonste verdiepings, wat die voortbestaan ​​van die aantreklike stedelike graan verseker. 'N Aanvanklike plan om 'n paar gevulde fasades te behou, is ongelukkig troef deur 'n begeerte na kollektiewe geheueverlies, wat alle herinneringe aan die konflik wegvee.

Die resultaat is indrukwekkend, maar onvermydelik van Disney. Hierdie nuwe pseudo-historiese strate herinner aan hul eertydse self, maar hulle is gereïnkarneer as luukse dubbelgangers, kosbare replika's van wat die verslete en geliefde blokke van hierdie laer-klas woonbuurte was. Die kruideniers- en vishandelaar is verruil vir die luukse boetiek- en eksklusiewe restaurant, terwyl die woonstelle bo die winkels meestal verkoop is aan beleggers uit die Golf en welgestelde expats, terwyl hul hoë pryse buite die bereik van die meerderheid van die plaaslike bevolking is 'n stad met 'n desperate tekort aan bekostigbare behuising.

"Die finansiële segregasie van die stad word net erger," sê Fabio Sukkar, 'n afgestudeerde in die ekonomie wat nog steeds by sy ouers in Beiroet woon, en sukkel om 'n woonplek te vind. 'Hier is geen middelklas meer nie, net superryk en die res van ons. Dit is die gevolg van 'n maffia -land. "

In die oë van een plaaslike argitek is die gerestoureerde middestad 'goed gemaak, maar heeltemal steriel'. 'Daar is niks van die chaos en energie wat Beiroet definieer nie,' voeg hy by. 'Dit voel net nie meer Libanees nie.'

Beirut Souks, 'n winkelsentrum van 100 000 vierkante meter in die middel van die stad, is minder luukse, meer Duty Free -lughawensitkamer. Foto: Hussein Malla/AP

Dit is 'n kritiek wat met groter woede uitgespreek is oor die vlagskipprojek wat hier langsaan lê, die Beirut Souks, ontwerp deur die Spaanse argitek Rafael Moneo met Kevin Dash, wat in 2009. Dit is geopen. Hierdie kompleks van $ 300 miljoen, gebou op die terrein wat was die afgelope 5000 jaar die bruisende handelsentrum van die stad, in die vorm van 'n groot winkelsentrum - ongeveer die grootte van die Westfield Stratford City in Londen. Dit volg die antieke Griekse straatrooster, maar doen dit in 'n moderne vorm met 'n reeks groot gewelde arcades en ineengeslote binnehofblokke.

Maar die gevolglike plek voel minder lekker as die lughawe -sitkamer in die Duty Free. Dit is 'n eentonige wêreld van meer opwindende handelsmerke in die straat, van Burberry tot Tag Heuer, wat beman word deur ledige winkelassistente wat wag op die beloofde klantevoet wat nog moet kom. Dit het nie die digtheid van die stedelike lewe van die souks van Tripoli, in die noorde van Libanon nie, of die intense sensoriese oorlading van die gewone bruisende markte in die Arabiese wêreld. Die oorheersende indruk is van baie duur marmer, gepoleer en gepatrolleer deur 'n leër van skoonmakers en veiligheidswagte.

Die winkelsentrum word beplan om saam met 'n ander afdelingswinkel, wat ontwerp is in die vorm van 'n gedraaide rottangmandjie, deur Zaha Hadid, saam met 'n spa en 'wellness-sentrum' met bediende woonstelle bo-aan die Amerikaanse leer bekleed argitek van luukse, Peter Marino.

Ander blokke in die omgewing is gegee aan 'n eklektiese mengsel van argitekte van regoor die wêreld: die Italiaanse Giancarlo de Carlo vryf skouers met die neo-klassisiste Robert Adam en Dimitri Porphyrios, terwyl hulle hul bes doen saam met die Japannese metabolis Arata Isozaki en die Spaanse postmodernis Ricardo Bofill. Daar sal eendag ook geboue van Richard Rogers en Fumihiko Maki wees, op 'n uiteenlopende inkopielys wat deur Gavin en sy span saamgestel is. Maar dit is 'n vreemde benadering tot inbedryfstelling, en dit lyk asof die projek dikwels aan die B-span van die praktyk gegee is, asof hulle skaars geglo het dat dit ooit gebou sou word. 'As ons dit bou, sal dit kom' was ongetwyfeld Solidere se mantra. Maar hulle het al baie daarvan gebou en niemand het regtig opgedaag nie.

'Dit is so leeg dat dit bedags soos nag voel,' sê die entrepreneur en rolprentvervaardiger van Beiroet, Georges Schoucair, wat iets weet oor hoe om 'n atmosfeer te skep, terwyl hy besig is om die mees buierige argitek van Libanon, Bernard Khoury, opdrag te gee om 'n nuwe kunskompleks in die stad. 'Hulle het die mengsel heeltemal verkeerd. 'N Tiental winkels sluit elke week omdat die huurgeld te hoog is. ”

'N Weergawe van Foster se 3 Beiroet -ontwikkeling

Die mengsel was duidelik daarop gemik om aan welgestelde Arabiese toeriste voorsiening te maak, maar die toeriste -ekonomie van Beiroet is swaar getref deur die reisverbod wat die meeste Golflande opgelê het sedert die Siriese krisis uitgebreek het. In onlangse jare het 'n fraksie van die aantal vakansie -sjeiks gekom om geld op luukse goedere en onwettige plesier te verbrand. Solidere se sakeplan was gegrond op 'n ewige voortsetting van die stad se lang gekoesterde rol as die speelgrond van die Midde-Ooste, wat in die stromende fontein van Saoedi-geld ronddwaal asof dit nooit afgeskakel sou word nie. Maar met 'n toenemende verlate middestad van weerklinkende strate, vererger deur 'n halssnoer van weermagblokkades, wat nodig is omdat die parlementsgebou hier geleë is, is dit 'n waagstuk wat minder en minder geneig is om af te betaal.

Die besoekers het moontlik opgehou kom, maar dit het die stad nie afgesit om voort te gaan met sy waansinnige bouprogram nie. Die wêreldwye finansiële krisis - waarvan Libanon grotendeels beskerm is weens sy versigtige bankpraktyke - het die kapitaalvloei van wankelender kus na die bouboom van Beiruti versnel. En die steroïde kuit van hierdie toestroming groei nou.

Alhoewel dit steeds toegedraai is in konstruksiebakke en bedek met knikkende hyskrane, word die omvang van Solidere se volgende fases vinnig duidelik in die weste van die middestad, in die luukse woonbuurt Mina El Hosn. Daar het die ontsaglike kronkelende krans van Norman Foster se 3 Beiroet-kompleks nou sy volle hoogte van 120 meter bereik, geopenbaar as 'n vetgemaakte muur van drie torings wat oor 'n hele stadsblok versprei is. Die kenmerkende profiel van sy buurman, die Beirut Terraces deur Herzog & de Meuron, kan nou gesien word, kronkelend soos 'n stapel stapel papierwerk op die skyline. Miskien is 'n stapel banknote 'n beter analogie: die dakwoonstelle van hierdie "vertikale dorpie met 130 lewenservarings" van $ 500 miljoen kos meer as $ 13 miljoen per stuk. 'Wat as u 'n lewenstyl kan kry?' vra die promosiewebwerf van die ontwikkeling. Te oordeel na die donker vensters van die stad se voltooide woontorings tot dusver, sal die antwoord die beleggers-kopers, meestal Libanese expats, wat slegs 'n paar dae per jaar besoek, min kommer maak.

Kunstenaarsindruk van die woonsteltoring van Beirut Terraces deur die Switserse argitekte Herzog & de Meuron

En daar is meer hiervan op pad. Die stadsmodel in Solidere se hoofkwartier lees soos 'n Who's Who van argitektuur, elke ontwikkelaar jaag om hul eie luukse totempaal op die horison te plant. Daar is 'n monsteragtige plaat van Jean Nouvel, gelukkig is dit stil en is dit onwaarskynlik dat dit nou sal gebeur, sowel as 'n 315m glastoring wat deur Renzo Piano beplan is - op 'n terrein wat 'n hoogte van 120 m bepaal het. Daar sal ook eendag 'n veld met toringblokke wees wat uitstrek na die see op 'n gebied van 70 hektaar herwonne land, wat vir eers leeg lê as 'n rustende woestyn. Dit is 'n daad van stedelike vandalisme op monumentale skaal, wat 'n groot muur tussen die baai en die binnelandse terreine oprig wat al eeue lank 'n verhewe uitsig geniet. Dit lyk ook na 'n perverse stap vir Solidere self: sodra dit deur 'n muur van torings ingesluit is, sal die waarde van sy eie sentrale bewaringsgebied verminder word.

Hierdie uitslag van hoë geboue is die gevolg van 'n verandering in die beplanningswet wat in 2004 aangeneem is, wat die beperkings op die hoogte van torings in oorvol woonbuurte losgemaak het. "As u die teks van die 2004 -wet lees, word dit duidelik deur ontwikkelaars geskryf," sê Mona Fawaz, professor in stedelike beplanning aan die Amerikaanse Universiteit van Beiroet, in gesprek met Al Jazeera. 'Dit het allerhande truuks om 'n bietjie meer te bou en 'n bietjie hoër te bou.'

Sy beskryf die onlangse vlaag torings wat op stewige podiumblokke sit, as 'n kommerwekkende transformasie, "waar die grondvloer 'n hek in plaas van 'n winkel het", wat die karakter van die strate fundamenteel beskadig. 'As u nie 'n winkel het nie, het u nie iemand wat 'n stoel op straat sit nie,' sê sy. 'U kry 'n hek en 'n SUV wat uitry.'

Sulke projekte dra ook by tot die vinnige afsterwe van die stad se oorblywende erfenis, aangesien ou terreine begrawe word om plek te maak vir hierdie vertikale uitdringings van opgeblase grondwaardes. Volgens Libanon se kultuurministerie het Beiroet reeds 'n derde van die 300 geboue verloor wat as 'topprioriteit' aangewys is. Hulle is meegesleur saam met die sosiale weefsel wat hulle ondersteun het.

Dit is 'n uitkoms wat die waardevolle besonderhede ondermyn wat Angus Gavin en sy argitekte in die sentrale bewaringsgebiede beywer het, 'n verwaarlosing van die groter prentjie wat die hele ervaring van die stad in gevaar stel.

'Om 'n projek soos hierdie te laat werk', sê 'n voormalige direkteur van Solidere, 'moet u 'n eksklusiewe klub maak waarby elke ontwikkelaar wil aansluit.' Slegs dit is 'n klub wat skynbaar vinnig handuit geruk het, en sy positiewe lede het die skote aangepak; die ontwikkelingsbedryf in Beiroet is geen vreemdeling vir politieke druk, omkopery en dreigemente nie.

'Toe Solidere begin, het ons stede regoor die wêreld met ster -argitekte gesien en gedink' hoekom doen ons dit ook nie hier nie? ', Voeg hy bedroef by. 'Miskien het ons dit uiteindelik oordoen.'


Is dit alles wat dit lyk?

Glansryke jong paartjies kronkel hul skemerkelroerders op die terrasse van Zaitunaybaai in Beiroet en kyk uit oor 'n soel aandtoneel wat reguit van Monaco of Cannes opgehef kan word. Die ligte van glinsterende torings flikker op die water, terwyl 'n groep tienermeisies langs die teak-promenade loop en selfies voor die pas gepoleerde superjagte pos. Aan die einde van die geboë esplanade steek die kronkelende vorm van 'n nuwe seiljagklub, ontwerp deur die vormgewende Amerikaanse argitek Steven Holl, uit in die baai, met woonstelle met 'n paar van die duurste uitsigte in die Midde-Ooste. Volgens die bemarkingsblad is dit 'die voorste bestemming aan die kus vir luukse verblyf en ontspanning', 'uitsluitlik vir die kulturele en sosiale elite van die streek'.

Maar terwyl vegters van die Islamitiese Staat by die grens met Sirië in die ooste bymekaarkom, is daar 'n ongemaklike spanning in die lug. Dit is 'n dreigende bedreiging wat nie eens 'n bottel sjampanje op die mees eksklusiewe terras in die streek kan verdoesel nie. En daar is tekens dat hierdie optimistiese beeld van die gloriedae van Beiroet - 20 jaar nadat die burgeroorlog die stad in puin gelê het - onder die fineer van die glinsterende waterkant nie dalk heeltemal lyk soos dit lyk nie. Die middestad spog nou met onberispelik herboude strate, gevul met die winkels van Gucci en Prada, Hermès en Louis Vuitton, maar die hele plek is vreemd verlate. Daar is ruigtes van nuwe woonstelgeboue, maar min ligte word agter die gordyne aangeskakel.

Aan die ander kant van die baai van die fasetstaalstruktuur van die seiljagklub staan ​​die spookagtige karkas van die ou St George Hotel, 'n verbleikte dop van die dertigerjare van wat vroeër die stampende grond was van filmsterre en koninklikes, diplomate en spioene, die salige sosiale episentrum van ou Beiroet. Dit staan ​​nou as 'n onheilspellende relikwie, met 'n enorme banier wat oor sy lewelose gevel gedrapeer is, bedruk met 'n drie-verdieping-ingangsteken met die woorde: "STOP Solidere".

Onder die leë gebou vertel 'n reeks uitstallings die verhaal van die stryd om die waterfront. 'St George's Bay is vernoem na die legendariese held wat die draak doodgemaak het en sy oewers geterroriseer het,' lui dit. 'Vandag word die baai en sy inwoners herhaaldelik aangeval deur 'n hibridiese korporatiewe monster, Solidere, wat - nie privaat of publiek nie - openbare eiendom verslind om die sak van sy ondersteuners te beklee. Die geweervuur ​​en motorbomme het dalk vir eers gestop, maar grondeienaars en ontwikkelaars is nog steeds in 'n oorlog.

Die St George -hotel, wat eens 'n simbool was van die goue era van Beiroet, is vandag maar 'n hol dop in die middel van 'n epiese eiendomstryd wat sy eienaar teen kragtige ontwikkelaars te staan ​​kom. Foto: Joseph Eid/AFP

Die man agter hierdie protesbord op stedelike skaal is Fady El-Khoury, eienaar van die St George Hotel, wat die afgelope twintig jaar wettig in die wiele was met Solidere, die ontwikkelingsmaatskappy agter die heropbou van die sentrum van Beiroet.

'Dit is die roof van die eeu', vertel hy. 'Hulle het onwettig beslag gelê op die stad van die mense wat dit besit, en 'n leë maquette van Beiroet sonder enige van die mense teruggesit. Wat hulle aan die stad gedoen het, is apokalipties. ”

Solidere ('n afkorting van Société Libanaise pour le Développement et la Reconstruction de Beyrouth) het die afgelope twee dekades die ontwikkeling van die middestad gelei en toesig gehou oor die heropbou van 'n gebied wat byna 200 hektaar beslaan en sonder omstredenheid. Dit is 'n vreemde privaat-openbare baster, wat in 1994 gestig is deur die sakeman van die miljardêr en destydse premier Rafik Hariri, wat in 2005 vermoor is-deur 'n motorbom net buite die St George Hotel-sedert sy familie 'n groot belang in die maatskappy. Dit word opgeneem as 'n privaat onderneming, genoteer op die aandelebeurs, maar het ook spesiale bevoegdhede van verpligte koop- en regulerende gesag, wat dit die mandaat gee om die middestad soos 'n klein erf te bestuur.

Dit was die enigste manier om die omvattende herontwikkeling van 'n plek wat deur 15 jaar oorlogvoering geteister is, in die oë van sy ondersteuners te bestuur, maar sy kritici het die onderneming daarvan beskuldig dat hulle teistering en intimidasie gebruik het om die oorspronklike inwoners te verdryf. Menseregte -prokureur Muhamad Mugraby beskryf hul gedrag as 'n 'vorm van waaksaamheid onder kleur van die wet'.

'N Straat in die opgeknapte historiese sentrum van Beiroet. Foto: Lola Claeys Bouuaert

Voormalige inwoners en sake -eienaars is vergoed met aandele in Solidere, eerder as kontant, teen wat baie beweer ver onder die werklike waarde was. Eienaars het die opsie gehad om hul eiendom te behou en die aandele terug te gee, maar slegs as hulle genoeg geld gehad het om hul geboue te herstel in ooreenstemming met Solidere se streng bewaringsopdrag - wat hoë standaarde stel, wat te swaar is vir die meeste om op te stel. El-Khoury was een van die min eienaars wat ryk genoeg was om weerstand te bied, maar hy beweer dat sy planne om sy hotel te herontwikkel sedertdien geblokkeer is.

'Hulle het my jachthaven vernietig', sê hy, 'en hulle het die waterkant gevul met enorme torings. As hulle hul plan voltooi het, sal die son nie die baai kan bereik nie. Hulle sal die stad van sy lewe leeggemaak het. ”

Met 20 jaar en tientalle miljarde dollars onder die brug, is Solidere se plan om die 'beste stadskern in die Midde -Ooste' te skep, nou halfpad voltooi. Dit word ondervind deur jare van voortdurende sektariese geweld en politieke omwenteling, tussen die testamente van 18 verskillende godsdiensgroepe en hul mededingende aansprake. Is die uitkoms dan die ergste vrese van El-Khoury?

Die meesterplan, wat van die begin af in die huis gelei is deur die Britse argitek en stedeling Angus Gavin, voorheen van die London Docklands Development Corporation, is 'n vreemde mengsel van noukeurige stedelike ontwerp en bewaring, besaai met opvallende uitbarstings deur groot naam globale argitekte. 'N Hele aantal strate is onberispelik herstel tot hul pragtige kuns, met sypaadjies en pragtig gesnyde klipwerk langs kroonlyste en vensters wat die samesmelting van die Franse koloniale en Levantiese volksmond laat herleef.

Plakkers wat in 1996 in die ruïnes van geboue langs die voormalige Groenlyn van Beiroet woon. Foto: Ed Kashi/Corbis

Slegs beskadigde erwe is gevul met kontemporêre blokke wat die proporsies en besonderhede van hul bure subtiel afskei, die gevolg van 'n streng ontwerpkode wat alles uiteensit, van die keuse van vyf botteragtige kalkskakerings tot die hoogte van die straatfront, tot die terugslag op twee verdiepings op die boonste verdiepings, wat die voortbestaan ​​van die aantreklike stedelike graan verseker. 'N Aanvanklike plan om 'n paar gevulde fasades te behou, is ongelukkig troef deur 'n begeerte na kollektiewe geheueverlies, wat alle herinneringe aan die konflik wegvee.

Die resultaat is indrukwekkend, maar onvermydelik van Disney.Hierdie nuwe pseudo-historiese strate herinner aan hul eertydse self, maar hulle is gereïnkarneer as luukse dubbelgangers, kosbare replika's van wat die verslete en geliefde blokke van hierdie laer-klas woonbuurte was. Die kruideniers- en vishandelaar is verruil vir die luukse boetiek- en eksklusiewe restaurant, terwyl die woonstelle bo die winkels meestal verkoop is aan beleggers uit die Golf en welgestelde expats, terwyl hul hoë pryse buite die bereik van die meerderheid van die plaaslike bevolking is 'n stad met 'n desperate tekort aan bekostigbare behuising.

"Die finansiële segregasie van die stad word net erger," sê Fabio Sukkar, 'n afgestudeerde in die ekonomie wat nog steeds by sy ouers in Beiroet woon, en sukkel om 'n woonplek te vind. 'Hier is geen middelklas meer nie, net superryk en die res van ons. Dit is die gevolg van 'n maffia -land. "

In die oë van een plaaslike argitek is die gerestoureerde middestad 'goed gemaak, maar heeltemal steriel'. 'Daar is niks van die chaos en energie wat Beiroet definieer nie,' voeg hy by. 'Dit voel net nie meer Libanees nie.'

Beirut Souks, 'n winkelsentrum van 100 000 vierkante meter in die middel van die stad, is minder luukse, meer Duty Free -lughawensitkamer. Foto: Hussein Malla/AP

Dit is 'n kritiek wat met groter woede uitgespreek is oor die vlagskipprojek wat hier langsaan lê, die Beirut Souks, ontwerp deur die Spaanse argitek Rafael Moneo met Kevin Dash, wat in 2009. Dit is geopen. Hierdie kompleks van $ 300 miljoen, gebou op die terrein wat was die afgelope 5000 jaar die bruisende handelsentrum van die stad, in die vorm van 'n groot winkelsentrum - ongeveer die grootte van die Westfield Stratford City in Londen. Dit volg die antieke Griekse straatrooster, maar doen dit in 'n moderne vorm met 'n reeks groot gewelde arcades en ineengeslote binnehofblokke.

Maar die gevolglike plek voel minder lekker as die lughawe -sitkamer in die Duty Free. Dit is 'n eentonige wêreld van meer opwindende handelsmerke in die straat, van Burberry tot Tag Heuer, wat beman word deur ledige winkelassistente wat wag op die beloofde klantevoet wat nog moet kom. Dit het nie die digtheid van die stedelike lewe van die souks van Tripoli, in die noorde van Libanon nie, of die intense sensoriese oorlading van die gewone bruisende markte in die Arabiese wêreld. Die oorheersende indruk is van baie duur marmer, gepoleer en gepatrolleer deur 'n leër van skoonmakers en veiligheidswagte.

Die winkelsentrum word beplan om saam met 'n ander afdelingswinkel, wat ontwerp is in die vorm van 'n gedraaide rottangmandjie, deur Zaha Hadid, saam met 'n spa en 'wellness-sentrum' met bediende woonstelle bo-aan die Amerikaanse leer bekleed argitek van luukse, Peter Marino.

Ander blokke in die omgewing is gegee aan 'n eklektiese mengsel van argitekte van regoor die wêreld: die Italiaanse Giancarlo de Carlo vryf skouers met die neo-klassisiste Robert Adam en Dimitri Porphyrios, terwyl hulle hul bes doen saam met die Japannese metabolis Arata Isozaki en die Spaanse postmodernis Ricardo Bofill. Daar sal eendag ook geboue van Richard Rogers en Fumihiko Maki wees, op 'n uiteenlopende inkopielys wat deur Gavin en sy span saamgestel is. Maar dit is 'n vreemde benadering tot inbedryfstelling, en dit lyk asof die projek dikwels aan die B-span van die praktyk gegee is, asof hulle skaars geglo het dat dit ooit gebou sou word. 'As ons dit bou, sal dit kom' was ongetwyfeld Solidere se mantra. Maar hulle het al baie daarvan gebou en niemand het regtig opgedaag nie.

'Dit is so leeg dat dit bedags soos nag voel,' sê die entrepreneur en rolprentvervaardiger van Beiroet, Georges Schoucair, wat iets weet oor hoe om 'n atmosfeer te skep, terwyl hy besig is om die mees buierige argitek van Libanon, Bernard Khoury, opdrag te gee om 'n nuwe kunskompleks in die stad. 'Hulle het die mengsel heeltemal verkeerd. 'N Tiental winkels sluit elke week omdat die huurgeld te hoog is. ”

'N Weergawe van Foster se 3 Beiroet -ontwikkeling

Die mengsel was duidelik daarop gemik om aan welgestelde Arabiese toeriste voorsiening te maak, maar die toeriste -ekonomie van Beiroet is swaar getref deur die reisverbod wat die meeste Golflande opgelê het sedert die Siriese krisis uitgebreek het. In onlangse jare het 'n fraksie van die aantal vakansie -sjeiks gekom om geld op luukse goedere en onwettige plesier te verbrand. Solidere se sakeplan was gegrond op 'n ewige voortsetting van die stad se lang gekoesterde rol as die speelgrond van die Midde-Ooste, wat in die stromende fontein van Saoedi-geld ronddwaal asof dit nooit afgeskakel sou word nie. Maar met 'n toenemende verlate middestad van weerklinkende strate, vererger deur 'n halssnoer van weermagblokkades, wat nodig is omdat die parlementsgebou hier geleë is, is dit 'n waagstuk wat minder en minder geneig is om af te betaal.

Die besoekers het moontlik opgehou kom, maar dit het die stad nie afgesit om voort te gaan met sy waansinnige bouprogram nie. Die wêreldwye finansiële krisis - waarvan Libanon grotendeels beskerm is weens sy versigtige bankpraktyke - het die kapitaalvloei van wankelender kus na die bouboom van Beiruti versnel. En die steroïde kuit van hierdie toestroming groei nou.

Alhoewel dit steeds toegedraai is in konstruksiebakke en bedek met knikkende hyskrane, word die omvang van Solidere se volgende fases vinnig duidelik in die weste van die middestad, in die luukse woonbuurt Mina El Hosn. Daar het die ontsaglike kronkelende krans van Norman Foster se 3 Beiroet-kompleks nou sy volle hoogte van 120 meter bereik, geopenbaar as 'n vetgemaakte muur van drie torings wat oor 'n hele stadsblok versprei is. Die kenmerkende profiel van sy buurman, die Beirut Terraces deur Herzog & de Meuron, kan nou gesien word, kronkelend soos 'n stapel stapel papierwerk op die skyline. Miskien is 'n stapel banknote 'n beter analogie: die dakwoonstelle van hierdie "vertikale dorpie met 130 lewenservarings" van $ 500 miljoen kos meer as $ 13 miljoen per stuk. 'Wat as u 'n lewenstyl kan kry?' vra die promosiewebwerf van die ontwikkeling. Te oordeel na die donker vensters van die stad se voltooide woontorings tot dusver, sal die antwoord die beleggers-kopers, meestal Libanese expats, wat slegs 'n paar dae per jaar besoek, min kommer maak.

Kunstenaarsindruk van die woonsteltoring van Beirut Terraces deur die Switserse argitekte Herzog & de Meuron

En daar is meer hiervan op pad. Die stadsmodel in Solidere se hoofkwartier lees soos 'n Who's Who van argitektuur, elke ontwikkelaar jaag om hul eie luukse totempaal op die horison te plant. Daar is 'n monsteragtige plaat van Jean Nouvel, gelukkig is dit stil en is dit onwaarskynlik dat dit nou sal gebeur, sowel as 'n 315m glastoring wat deur Renzo Piano beplan is - op 'n terrein wat 'n hoogte van 120 m bepaal het. Daar sal ook eendag 'n veld met toringblokke wees wat uitstrek na die see op 'n gebied van 70 hektaar herwonne land, wat vir eers leeg lê as 'n rustende woestyn. Dit is 'n daad van stedelike vandalisme op monumentale skaal, wat 'n groot muur tussen die baai en die binnelandse terreine oprig wat al eeue lank 'n verhewe uitsig geniet. Dit lyk ook na 'n perverse stap vir Solidere self: sodra dit deur 'n muur van torings ingesluit is, sal die waarde van sy eie sentrale bewaringsgebied verminder word.

Hierdie uitslag van hoë geboue is die gevolg van 'n verandering in die beplanningswet wat in 2004 aangeneem is, wat die beperkings op die hoogte van torings in oorvol woonbuurte losgemaak het. "As u die teks van die 2004 -wet lees, word dit duidelik deur ontwikkelaars geskryf," sê Mona Fawaz, professor in stedelike beplanning aan die Amerikaanse Universiteit van Beiroet, in gesprek met Al Jazeera. 'Dit het allerhande truuks om 'n bietjie meer te bou en 'n bietjie hoër te bou.'

Sy beskryf die onlangse vlaag torings wat op stewige podiumblokke sit, as 'n kommerwekkende transformasie, "waar die grondvloer 'n hek in plaas van 'n winkel het", wat die karakter van die strate fundamenteel beskadig. 'As u nie 'n winkel het nie, het u nie iemand wat 'n stoel op straat sit nie,' sê sy. 'U kry 'n hek en 'n SUV wat uitry.'

Sulke projekte dra ook by tot die vinnige afsterwe van die stad se oorblywende erfenis, aangesien ou terreine begrawe word om plek te maak vir hierdie vertikale uitdringings van opgeblase grondwaardes. Volgens Libanon se kultuurministerie het Beiroet reeds 'n derde van die 300 geboue verloor wat as 'topprioriteit' aangewys is. Hulle is meegesleur saam met die sosiale weefsel wat hulle ondersteun het.

Dit is 'n uitkoms wat die waardevolle besonderhede ondermyn wat Angus Gavin en sy argitekte in die sentrale bewaringsgebiede beywer het, 'n verwaarlosing van die groter prentjie wat die hele ervaring van die stad in gevaar stel.

'Om 'n projek soos hierdie te laat werk', sê 'n voormalige direkteur van Solidere, 'moet u 'n eksklusiewe klub maak waarby elke ontwikkelaar wil aansluit.' Slegs dit is 'n klub wat skynbaar vinnig handuit geruk het, en sy positiewe lede het die skote aangepak; die ontwikkelingsbedryf in Beiroet is geen vreemdeling vir politieke druk, omkopery en dreigemente nie.

'Toe Solidere begin, het ons stede regoor die wêreld met ster -argitekte gesien en gedink' hoekom doen ons dit ook nie hier nie? ', Voeg hy bedroef by. 'Miskien het ons dit uiteindelik oordoen.'


Is dit alles wat dit lyk?

Glansryke jong paartjies kronkel hul skemerkelroerders op die terrasse van Zaitunaybaai in Beiroet en kyk uit oor 'n soel aandtoneel wat reguit van Monaco of Cannes opgehef kan word. Die ligte van glinsterende torings flikker op die water, terwyl 'n groep tienermeisies langs die teak-promenade loop en selfies voor die pas gepoleerde superjagte pos. Aan die einde van die geboë esplanade steek die kronkelende vorm van 'n nuwe seiljagklub, ontwerp deur die vormgewende Amerikaanse argitek Steven Holl, uit in die baai, met woonstelle met 'n paar van die duurste uitsigte in die Midde-Ooste. Volgens die bemarkingsblad is dit 'die voorste bestemming aan die kus vir luukse verblyf en ontspanning', 'uitsluitlik vir die kulturele en sosiale elite van die streek'.

Maar terwyl vegters van die Islamitiese Staat by die grens met Sirië in die ooste bymekaarkom, is daar 'n ongemaklike spanning in die lug. Dit is 'n dreigende bedreiging wat nie eens 'n bottel sjampanje op die mees eksklusiewe terras in die streek kan verdoesel nie. En daar is tekens dat hierdie optimistiese beeld van die gloriedae van Beiroet - 20 jaar nadat die burgeroorlog die stad in puin gelê het - onder die fineer van die glinsterende waterkant nie dalk heeltemal lyk soos dit lyk nie. Die middestad spog nou met onberispelik herboude strate, gevul met die winkels van Gucci en Prada, Hermès en Louis Vuitton, maar die hele plek is vreemd verlate. Daar is ruigtes van nuwe woonstelgeboue, maar min ligte word agter die gordyne aangeskakel.

Aan die ander kant van die baai van die fasetstaalstruktuur van die seiljagklub staan ​​die spookagtige karkas van die ou St George Hotel, 'n verbleikte dop van die dertigerjare van wat vroeër die stampende grond was van filmsterre en koninklikes, diplomate en spioene, die salige sosiale episentrum van ou Beiroet. Dit staan ​​nou as 'n onheilspellende relikwie, met 'n enorme banier wat oor sy lewelose gevel gedrapeer is, bedruk met 'n drie-verdieping-ingangsteken met die woorde: "STOP Solidere".

Onder die leë gebou vertel 'n reeks uitstallings die verhaal van die stryd om die waterfront. 'St George's Bay is vernoem na die legendariese held wat die draak doodgemaak het en sy oewers geterroriseer het,' lui dit. 'Vandag word die baai en sy inwoners herhaaldelik aangeval deur 'n hibridiese korporatiewe monster, Solidere, wat - nie privaat of publiek nie - openbare eiendom verslind om die sak van sy ondersteuners te beklee. Die geweervuur ​​en motorbomme het dalk vir eers gestop, maar grondeienaars en ontwikkelaars is nog steeds in 'n oorlog.

Die St George -hotel, wat eens 'n simbool was van die goue era van Beiroet, is vandag maar 'n hol dop in die middel van 'n epiese eiendomstryd wat sy eienaar teen kragtige ontwikkelaars te staan ​​kom. Foto: Joseph Eid/AFP

Die man agter hierdie protesbord op stedelike skaal is Fady El-Khoury, eienaar van die St George Hotel, wat die afgelope twintig jaar wettig in die wiele was met Solidere, die ontwikkelingsmaatskappy agter die heropbou van die sentrum van Beiroet.

'Dit is die roof van die eeu', vertel hy. 'Hulle het onwettig beslag gelê op die stad van die mense wat dit besit, en 'n leë maquette van Beiroet sonder enige van die mense teruggesit. Wat hulle aan die stad gedoen het, is apokalipties. ”

Solidere ('n afkorting van Société Libanaise pour le Développement et la Reconstruction de Beyrouth) het die afgelope twee dekades die ontwikkeling van die middestad gelei en toesig gehou oor die heropbou van 'n gebied wat byna 200 hektaar beslaan en sonder omstredenheid. Dit is 'n vreemde privaat-openbare baster, wat in 1994 gestig is deur die sakeman van die miljardêr en destydse premier Rafik Hariri, wat in 2005 vermoor is-deur 'n motorbom net buite die St George Hotel-sedert sy familie 'n groot belang in die maatskappy. Dit word opgeneem as 'n privaat onderneming, genoteer op die aandelebeurs, maar het ook spesiale bevoegdhede van verpligte koop- en regulerende gesag, wat dit die mandaat gee om die middestad soos 'n klein erf te bestuur.

Dit was die enigste manier om die omvattende herontwikkeling van 'n plek wat deur 15 jaar oorlogvoering geteister is, in die oë van sy ondersteuners te bestuur, maar sy kritici het die onderneming daarvan beskuldig dat hulle teistering en intimidasie gebruik het om die oorspronklike inwoners te verdryf. Menseregte -prokureur Muhamad Mugraby beskryf hul gedrag as 'n 'vorm van waaksaamheid onder kleur van die wet'.

'N Straat in die opgeknapte historiese sentrum van Beiroet. Foto: Lola Claeys Bouuaert

Voormalige inwoners en sake -eienaars is vergoed met aandele in Solidere, eerder as kontant, teen wat baie beweer ver onder die werklike waarde was. Eienaars het die opsie gehad om hul eiendom te behou en die aandele terug te gee, maar slegs as hulle genoeg geld gehad het om hul geboue te herstel in ooreenstemming met Solidere se streng bewaringsopdrag - wat hoë standaarde stel, wat te swaar is vir die meeste om op te stel. El-Khoury was een van die min eienaars wat ryk genoeg was om weerstand te bied, maar hy beweer dat sy planne om sy hotel te herontwikkel sedertdien geblokkeer is.

'Hulle het my jachthaven vernietig', sê hy, 'en hulle het die waterkant gevul met enorme torings. As hulle hul plan voltooi het, sal die son nie die baai kan bereik nie. Hulle sal die stad van sy lewe leeggemaak het. ”

Met 20 jaar en tientalle miljarde dollars onder die brug, is Solidere se plan om die 'beste stadskern in die Midde -Ooste' te skep, nou halfpad voltooi. Dit word ondervind deur jare van voortdurende sektariese geweld en politieke omwenteling, tussen die testamente van 18 verskillende godsdiensgroepe en hul mededingende aansprake. Is die uitkoms dan die ergste vrese van El-Khoury?

Die meesterplan, wat van die begin af in die huis gelei is deur die Britse argitek en stedeling Angus Gavin, voorheen van die London Docklands Development Corporation, is 'n vreemde mengsel van noukeurige stedelike ontwerp en bewaring, besaai met opvallende uitbarstings deur groot naam globale argitekte. 'N Hele aantal strate is onberispelik herstel tot hul pragtige kuns, met sypaadjies en pragtig gesnyde klipwerk langs kroonlyste en vensters wat die samesmelting van die Franse koloniale en Levantiese volksmond laat herleef.

Plakkers wat in 1996 in die ruïnes van geboue langs die voormalige Groenlyn van Beiroet woon. Foto: Ed Kashi/Corbis

Slegs beskadigde erwe is gevul met kontemporêre blokke wat die proporsies en besonderhede van hul bure subtiel afskei, die gevolg van 'n streng ontwerpkode wat alles uiteensit, van die keuse van vyf botteragtige kalkskakerings tot die hoogte van die straatfront, tot die terugslag op twee verdiepings op die boonste verdiepings, wat die voortbestaan ​​van die aantreklike stedelike graan verseker. 'N Aanvanklike plan om 'n paar gevulde fasades te behou, is ongelukkig troef deur 'n begeerte na kollektiewe geheueverlies, wat alle herinneringe aan die konflik wegvee.

Die resultaat is indrukwekkend, maar onvermydelik van Disney. Hierdie nuwe pseudo-historiese strate herinner aan hul eertydse self, maar hulle is gereïnkarneer as luukse dubbelgangers, kosbare replika's van wat die verslete en geliefde blokke van hierdie laer-klas woonbuurte was. Die kruideniers- en vishandelaar is verruil vir die luukse boetiek- en eksklusiewe restaurant, terwyl die woonstelle bo die winkels meestal verkoop is aan beleggers uit die Golf en welgestelde expats, terwyl hul hoë pryse buite die bereik van die meerderheid van die plaaslike bevolking is 'n stad met 'n desperate tekort aan bekostigbare behuising.

"Die finansiële segregasie van die stad word net erger," sê Fabio Sukkar, 'n afgestudeerde in die ekonomie wat nog steeds by sy ouers in Beiroet woon, en sukkel om 'n woonplek te vind. 'Hier is geen middelklas meer nie, net superryk en die res van ons. Dit is die gevolg van 'n maffia -land. "

In die oë van een plaaslike argitek is die gerestoureerde middestad 'goed gemaak, maar heeltemal steriel'. 'Daar is niks van die chaos en energie wat Beiroet definieer nie,' voeg hy by. 'Dit voel net nie meer Libanees nie.'

Beirut Souks, 'n winkelsentrum van 100 000 vierkante meter in die middel van die stad, is minder luukse, meer Duty Free -lughawensitkamer. Foto: Hussein Malla/AP

Dit is 'n kritiek wat met groter woede uitgespreek is oor die vlagskipprojek wat hier langsaan lê, die Beirut Souks, ontwerp deur die Spaanse argitek Rafael Moneo met Kevin Dash, wat in 2009. Dit is geopen. Hierdie kompleks van $ 300 miljoen, gebou op die terrein wat was die afgelope 5000 jaar die bruisende handelsentrum van die stad, in die vorm van 'n groot winkelsentrum - ongeveer die grootte van die Westfield Stratford City in Londen. Dit volg die antieke Griekse straatrooster, maar doen dit in 'n moderne vorm met 'n reeks groot gewelde arcades en ineengeslote binnehofblokke.

Maar die gevolglike plek voel minder lekker as die lughawe -sitkamer in die Duty Free. Dit is 'n eentonige wêreld van meer opwindende handelsmerke in die straat, van Burberry tot Tag Heuer, wat beman word deur ledige winkelassistente wat wag op die beloofde klantevoet wat nog moet kom. Dit het nie die digtheid van die stedelike lewe van die souks van Tripoli, in die noorde van Libanon nie, of die intense sensoriese oorlading van die gewone bruisende markte in die Arabiese wêreld. Die oorheersende indruk is van baie duur marmer, gepoleer en gepatrolleer deur 'n leër van skoonmakers en veiligheidswagte.

Die winkelsentrum word beplan om saam met 'n ander afdelingswinkel, wat ontwerp is in die vorm van 'n gedraaide rottangmandjie, deur Zaha Hadid, saam met 'n spa en 'wellness-sentrum' met bediende woonstelle bo-aan die Amerikaanse leer bekleed argitek van luukse, Peter Marino.

Ander blokke in die omgewing is gegee aan 'n eklektiese mengsel van argitekte van regoor die wêreld: die Italiaanse Giancarlo de Carlo vryf skouers met die neo-klassisiste Robert Adam en Dimitri Porphyrios, terwyl hulle hul bes doen saam met die Japannese metabolis Arata Isozaki en die Spaanse postmodernis Ricardo Bofill. Daar sal eendag ook geboue van Richard Rogers en Fumihiko Maki wees, op 'n uiteenlopende inkopielys wat deur Gavin en sy span saamgestel is. Maar dit is 'n vreemde strooipistoolbenadering van inbedryfstelling, en dit lyk asof die projek dikwels aan die B-span van die praktyk gegee is, asof hulle skaars geglo het dat dit ooit gebou sou word. 'As ons dit bou, sal dit kom' was ongetwyfeld Solidere se mantra. Maar hulle het al baie daarvan gebou en niemand het regtig opgedaag nie.

'Dit is so leeg dat dit bedags soos nag voel,' sê die Beirut -entrepreneur en rolprentvervaardiger Georges Schoucair, wat iets weet van die skep van 'n atmosfeer en besig is om die mooiste argitek van Libanon, Bernard Khoury, te laat oprig. nuwe kunskompleks in die stad. 'Hulle het die mengsel heeltemal verkeerd. 'N Tiental winkels sluit elke week omdat die huurgeld te hoog is. ”

'N Weergawe van Foster se 3 Beiroet -ontwikkeling

Dit is duidelik dat die mengsel daarop gemik was om aan welgestelde Arabiese toeriste voorsiening te maak, maar die toeriste -ekonomie van Beiroet is swaar getref deur die reisverbod wat die meeste Golflande opgelê het sedert die Siriese krisis uitgebreek het. In onlangse jare het 'n fraksie van die aantal vakansie -sjeiks gekom om geld te verbrand op luukse goedere en onwettige plesier. Solidere se sakeplan was gegrond op 'n ewige voortsetting van die stad se lang gekoesterde rol as die speelgrond van die Midde-Ooste, wat in die stromende fontein van Saoedi-geld ronddwaal asof dit nooit afgeskakel sou word nie. Maar met 'n toenemende verlate middestad van weerklinkende strate, vererger deur 'n halssnoer van weermagblokkades, wat noodsaaklik is omdat die parlementsgebou hier geleë is, is dit 'n waagstuk wat minder en minder geneig is om af te betaal.

Die besoekers het moontlik opgehou om te kom, maar dit het die stad nie afgesit om voort te gaan met sy waansinnige bouprogram nie. Die wêreldwye finansiële krisis - waarvan Libanon grotendeels beskerm is weens sy versigtige bankpraktyke - het die kapitaalvloei van wankelender kus na die bouboom van Beiruti versnel. En die steroïde kuit van hierdie toestroming groei nou.

Alhoewel dit steeds toegedraai is in konstruksiebakke en bedek met knikkende hyskrane, word die omvang van Solidere se volgende fases vinnig duidelik in die weste van die middestad, in die luukse woonbuurt Mina El Hosn. Daar het die ontsaglike kronkelende krans van Norman Foster se 3 Beiroet-kompleks nou sy volle hoogte van 120 meter bereik, geopenbaar as 'n vetgemaakte muur van drie torings wat oor 'n hele stadsblok versprei is. Die kenmerkende profiel van sy buurman, die Beirut Terraces deur Herzog & de Meuron, kan nou gesien word, kronkelend soos 'n stapel papierwerk op die skyline. Miskien is 'n stapel banknote 'n beter analogie: die dakwoonstelle van hierdie "vertikale dorpie met 130 lewenservarings" van $ 500 miljoen kos meer as $ 13 miljoen per stuk. 'Wat as u 'n lewenstyl kan kry?' vra die promosiewebwerf van die ontwikkeling. Te oordeel na die donker vensters van die stad se voltooide woontorings tot dusver, sal die antwoord die beleggers-kopers, meestal Libanese expats, wat slegs 'n paar dae per jaar besoek, min kommer maak.

Kunstenaarsindruk van die woonsteltoring van Beirut Terraces deur die Switserse argitekte Herzog & de Meuron

En daar is meer hiervan op pad. Die stadsmodel in Solidere se hoofkwartier lees soos 'n Who's Who van argitektuur, elke ontwikkelaar jaag om hul eie luukse totempaal op die horison te plant. Daar is 'n monsteragtige plaat van Jean Nouvel, gelukkig is dit stil en is dit onwaarskynlik dat dit nou sal gebeur, sowel as 'n 315m glastoring wat deur Renzo Piano beplan is - op 'n terrein wat 'n hoogte van 120 m bepaal het. Daar sal ook eendag 'n veld met toringblokke wees wat uitstrek na die see op 'n gebied van 70 hektaar herwonne land, wat vir eers leeg lê as 'n rustende woestyn. Dit is 'n daad van stedelike vandalisme op monumentale skaal, wat 'n groot muur tussen die baai en die binnelandse terreine oprig wat al eeue lank 'n verhewe uitsig geniet. Dit lyk ook na 'n perverse stap vir Solidere self: sodra dit deur 'n muur van torings ingekap is, sal die waarde van sy eie sentrale bewaringsgebied verminder word.

Hierdie uitslag van hoë geboue is die gevolg van 'n verandering in die beplanningswet wat in 2004 aangeneem is, wat die beperkings op die hoogte van torings in oorvol woonbuurte losgemaak het. "As u die teks van die 2004 -wet lees, word dit natuurlik deur ontwikkelaars geskryf," sê Mona Fawaz, professor in stedelike beplanning aan die Amerikaanse Universiteit van Beiroet, in gesprek met Al Jazeera. 'Dit het allerhande truuks om 'n bietjie meer te bou en 'n bietjie hoër te bou.'

Sy beskryf die onlangse vlaag torings wat op stewige podiumblokke sit, as 'n kommerwekkende transformasie, "waar die grondvloer 'n hek in plaas van 'n winkel het", wat die karakter van die strate fundamenteel beskadig. 'As u nie 'n winkel het nie, het u nie iemand wat 'n stoel op straat sit nie,' sê sy. 'U kry 'n hek en 'n SUV wat uitry.'

Sulke projekte dra ook by tot die vinnige ondergang van die oorblywende geboude erfenis van die stad, aangesien ou terreine begrawe word om plek te maak vir hierdie vertikale uitdringings van opgeblase grondwaardes. Volgens Libanon se kultuurministerie het Beiroet reeds 'n derde van die 300 geboue verloor wat as 'topprioriteit' aangewys is. Hulle is meegesleur saam met die sosiale weefsel wat hulle ondersteun het.

Dit is 'n uitkoms wat die waardevolle besonderhede ondermyn wat Angus Gavin en sy argitekte in die sentrale bewaringsgebiede beywer het, 'n verwaarlosing van die groter prentjie wat die hele ervaring van die stad in die gedrang bring.

'Om 'n projek soos hierdie te laat werk,' sê 'n voormalige direkteur van Solidere, 'moet u 'n eksklusiewe klub maak waarby elke ontwikkelaar wil aansluit.' Slegs dit is 'n klub wat skynbaar vinnig handuit geruk het, en sy positiewe lede het die skote aangepak; die ontwikkelingsbedryf in Beiroet is geen vreemdeling vir politieke druk, omkopery en dreigemente nie.

"Toe Solidere begin het, het ons stede regoor die wêreld met ster -argitekte gesien en gedink 'hoekom doen ons dit ook nie hier nie?' 'Miskien het ons dit uiteindelik oordoen.'


Is dit alles wat dit lyk?

Glansryke jong paartjies kronkel hul skemerkelroerders op die terrasse van Zaitunaybaai in Beiroet en kyk uit oor 'n soel aandtoneel wat reguit van Monaco of Cannes opgehef kan word. Die ligte van glinsterende torings flikker op die water, terwyl 'n groep tienermeisies langs die teak-promenade stap en selfies voor die pasgemaakte superjagte pos. Aan die einde van die geboë esplanade steek die kronkelende vorm van 'n nuwe seiljagklub, ontwerp deur die vormgewende Amerikaanse argitek Steven Holl, uit in die baai, met woonstelle met 'n paar van die duurste uitsigte in die Midde-Ooste. Volgens die bemarkingsblad is dit 'die voorste bestemming aan die kus vir luukse verblyf en ontspanning', 'uitsluitlik vir die kulturele en sosiale elite van die streek'.

Maar terwyl vegters van die Islamitiese Staat by die grens met Sirië in die ooste bymekaarkom, is daar 'n ongemaklike spanning in die lug. Dit is 'n dreigende bedreiging wat nie eens 'n bottel sjampanje op die mees eksklusiewe terras in die streek kan verdoesel nie. En daar is tekens dat hierdie optimistiese beeld van Beirut se gloriedae onder die fineer van die glinsterende waterfront 20 jaar nadat die burgeroorlog die stad in puin gelê het, miskien nie heeltemal lyk soos dit lyk nie. Die middestad spog nou met onberispelik herboude strate, gevul met die winkels van Gucci en Prada, Hermès en Louis Vuitton, maar die hele plek is vreemd verlate. Daar is ruigtes van nuwe woonstelgeboue, maar min ligte word agter die gordyne aangeskakel.

Aan die ander kant van die baai van die fasetstaalstruktuur van die seiljagklub staan ​​die spookagtige karkas van die ou St George Hotel, 'n verbleikte dop van die dertigerjare van wat vroeër die stampende grond was van filmsterre en koninklikes, diplomate en spioene, die salige sosiale episentrum van ou Beiroet. Dit staan ​​nou as 'n onheilspellende relikwie, met 'n enorme vaandel wat oor sy lewelose gevel gedrapeer is, gedruk met 'n drie-verdieping-ingangsteken met die woorde: "STOP Solidere".

Onder die leë gebou vertel 'n reeks uitstallings die verhaal van die stryd om die waterfront. 'St George's Bay is vernoem na die legendariese held wat die draak doodgemaak het en sy oewers geterroriseer het,' lui dit. 'Vandag word die baai en sy inwoners herhaaldelik aangeval deur 'n hibridiese korporatiewe monster, Solidere, wat - nie privaat of publiek nie - openbare eiendom verslind om die sak van sy ondersteuners te beklee. Die geweervuur ​​en motorbomme het dalk vir eers gestop, maar grondeienaars en ontwikkelaars is nog steeds in 'n oorlog.

Die St George -hotel, wat eens 'n simbool was van die goue era van Beiroet, is vandag maar 'n hol dop in die middel van 'n epiese eiendomstryd wat sy eienaar teen kragtige ontwikkelaars te staan ​​kom. Foto: Joseph Eid/AFP

Die man agter hierdie protesbord op stedelike skaal is Fady El-Khoury, eienaar van die St George Hotel, wat die afgelope twintig jaar wettig in die wiele was met Solidere, die ontwikkelingsmaatskappy agter die heropbou van die sentrum van Beiroet.

'Dit is die roof van die eeu', sê hy vir my. 'Hulle het die stad onwettig beset van die mense wat dit besit, en 'n leë maquette van Beiroet sonder enige van die mense teruggesit. Wat hulle aan die stad gedoen het, is apokalipties. ”

Solidere ('n afkorting van Société Libanaise pour le Développement et la Reconstruction de Beyrouth) het die afgelope twee dekades die ontwikkeling van die middestad bestuur en toesig gehou oor die heropbou van 'n gebied wat byna 200 hektaar beslaan en nie sonder omstredenheid nie. Dit is 'n vreemde privaat-openbare baster, wat in 1994 gestig is deur die sakeman van die miljardêr en destydse premier Rafik Hariri, wat in 2005 vermoor is-deur 'n motorbom net buite die St George Hotel-sedert sy familie 'n groot belang in die maatskappy. Dit word opgeneem as 'n privaat onderneming, genoteer op die aandelebeurs, maar het ook spesiale bevoegdhede van verpligte koop- en regulerende gesag, wat dit die mandaat gee om die middestad soos 'n klein erf te bestuur.

Dit was die enigste manier om die omvattende herontwikkeling van 'n plek wat deur 15 jaar oorlogvoering geteister is, in die oë van sy ondersteuners te bestuur, maar sy kritici het die onderneming daarvan beskuldig dat hulle teistering en intimidasie gebruik het om die oorspronklike inwoners te verdryf. Menseregte -prokureur Muhamad Mugraby beskryf hul gedrag as 'n 'vorm van waaksaamheid onder kleur van die wet'.

'N Straat in die opgeknapte historiese sentrum van Beiroet. Foto: Lola Claeys Bouuaert

Voormalige inwoners en sake -eienaars is vergoed met aandele in Solidere, eerder as kontant, teen wat baie beweer ver onder die werklike waarde was. Eienaars het die opsie gehad om hul eiendom te behou en die aandele terug te gee, maar slegs as hulle genoeg geld gehad het om hul geboue te herstel in ooreenstemming met Solidere se streng bewaringsopdrag - wat hoë standaarde gestel het, te swaar vir die meeste om op te stel. El-Khoury was een van die min eienaars wat ryk genoeg was om weerstand te bied, maar hy beweer dat sy planne om sy hotel te herontwikkel sedertdien geblokkeer is.

'Hulle het my jachthaven vernietig', sê hy, 'en hulle het die waterkant gevul met enorme torings. As hulle hul plan voltooi het, sal die son nie die baai kan bereik nie. Hulle sal die stad van sy lewe leeggemaak het. ”

Met 20 jaar en tientalle miljarde dollars onder die brug, is Solidere se plan om die 'beste stadskern in die Midde -Ooste' te skep, nou halfpad voltooi. Dit word ondervind deur jare van voortdurende sektariese geweld en politieke omwenteling, tussen die testamente van 18 verskillende godsdiensgroepe en hul mededingende aansprake. Is die uitkoms dan die ergste vrese van El-Khoury?

Die meesterplan, wat van die begin af in die huis gelei is deur die Britse argitek en stedeling Angus Gavin, voorheen van die London Docklands Development Corporation, is 'n vreemde mengsel van noukeurige stedelike ontwerp en bewaring, besaai met opvallende uitbarstings deur groot naam globale argitekte. 'N Hele aantal strate is onberispelik herstel tot hul pragtige kuns, met sypaadjies en pragtig gesnyde klipwerk langs kroonlyste en vensters wat die samesmelting van die Franse koloniale en Levantiese volksmond laat herleef.

Plakkers wat in 1996 in die ruïnes van geboue langs die voormalige Groenlyn van Beiroet woon. Foto: Ed Kashi/Corbis

Slegs beskadigde erwe is gevul met kontemporêre blokke wat die proporsies en besonderhede van hul bure subtiel afskei, die gevolg van 'n streng ontwerpkode wat alles uiteensit, van die keuse van vyf botteragtige kalkskakerings tot die hoogte van die straatfront, tot die terugslag op twee verdiepings op die boonste verdiepings, wat die voortbestaan ​​van die aantreklike stedelike graan verseker. 'N Aanvanklike plan om 'n paar gevulde fasades te behou, is ongelukkig troef deur 'n begeerte na kollektiewe geheueverlies, wat alle herinneringe aan die konflik wegvee.

Die resultaat is indrukwekkend, maar onvermydelik van Disney. Hierdie nuwe pseudo-historiese strate herinner aan hul eertydse self, maar hulle is gereïnkarneer as luukse dubbelgangers, kosbare replika's van wat die verslete en geliefde blokke van hierdie laer-klas woonbuurte was. Die kruideniers- en vishandelaar is verruil vir die luukse boetiek- en eksklusiewe restaurant, terwyl die woonstelle bo die winkels meestal verkoop is aan beleggers uit die Golf en welgestelde expats, met hul hoë pryse buite die bereik van die meerderheid van die plaaslike bevolking. 'n stad met 'n desperate tekort aan bekostigbare behuising.

"Die finansiële segregasie van die stad word net erger," sê Fabio Sukkar, 'n afgestudeerde in die ekonomie wat nog steeds by sy ouers in Beiroet woon, en sukkel om 'n woonplek te vind. 'Hier is geen middelklas meer nie, net superryk en die res van ons. Dit is die gevolg van 'n maffia -land. "

In die oë van een plaaslike argitek is die gerestoureerde middestad 'goed gemaak, maar heeltemal steriel'. 'Daar is geen van die chaos en energie wat Beiroet definieer nie,' voeg hy by. 'Dit voel net nie meer Libanees nie.'

Beirut Souks, 'n winkelsentrum van 100 000 vierkante meter in die middel van die stad, is minder luukse, meer Duty Free -lughawensitkamer. Foto: Hussein Malla/AP

Dit is 'n kritiek wat met groter woede uitgespreek is oor die vlagskipprojek wat hier langsaan lê, die Beirut Souks, ontwerp deur die Spaanse argitek Rafael Moneo met Kevin Dash, wat in 2009. Dit is geopen. Hierdie kompleks van $ 300 miljoen, gebou op die terrein wat was die afgelope 5000 jaar die bruisende handelsentrum van die stad, in die vorm van 'n groot winkelsentrum - ongeveer die grootte van die Westfield Stratford City in Londen. Dit volg die antieke Griekse straatrooster, maar dit doen dit in 'n moderne vorm met 'n reeks groot gewelde arcades en ineengeslote binnehofblokke.

Maar die gevolglike plek voel minder lekker as die lughawe -sitkamer in die Duty Free. Dit is 'n eentonige wêreld van meer opwindende handelsmerke in die straat, van Burberry tot Tag Heuer, wat beman word deur ledige winkelassistente wat wag op die beloofde klantevoet wat nog moet kom. Dit het nie die digtheid van die stedelike lewe van die souks van Tripoli, in die noorde van Libanon nie, of die intense sensoriese oorlading van die gewone bruisende markte in die Arabiese wêreld. Die oorheersende indruk is van baie duur marmer, gepoleer en gepatrolleer deur 'n leër van skoonmakers en veiligheidswagte.

Die winkelsentrum word beplan om saam met 'n ander afdelingswinkel, wat ontwerp is in die vorm van 'n gedraaide rottangmandjie, deur Zaha Hadid, saam met 'n spa en 'wellness-sentrum' met bediende woonstelle bo-aan die Amerikaanse leer bekleed argitek van luukse, Peter Marino.

Ander blokke in die omgewing is gegee aan 'n eklektiese mengsel van argitekte van regoor die wêreld: die Italiaanse Giancarlo de Carlo vryf skouers met die neo-klassisiste Robert Adam en Dimitri Porphyrios, terwyl hulle hul bes doen saam met die Japannese metabolis Arata Isozaki en die Spaanse postmodernis Ricardo Bofill. Daar sal eendag ook geboue van Richard Rogers en Fumihiko Maki wees, op 'n uiteenlopende inkopielys wat deur Gavin en sy span saamgestel is. Maar dit is 'n vreemde strooipistoolbenadering van inbedryfstelling, en dit lyk asof die projek dikwels aan die B-span van die praktyk gegee is, asof hulle skaars geglo het dat dit ooit gebou sou word. 'As ons dit bou, sal dit kom' was ongetwyfeld Solidere se mantra. Maar hulle het al baie daarvan gebou en niemand het regtig opgedaag nie.

'Dit is so leeg dat dit bedags soos nag voel,' sê die Beirut -entrepreneur en rolprentvervaardiger Georges Schoucair, wat iets weet van die skep van 'n atmosfeer en besig is om die mooiste argitek van Libanon, Bernard Khoury, te laat oprig. nuwe kunskompleks in die stad. 'Hulle het die mengsel heeltemal verkeerd. 'N Tiental winkels sluit elke week omdat die huurgeld te hoog is. ”

'N Weergawe van Foster se 3 Beiroet -ontwikkeling

Dit is duidelik dat die mengsel daarop gemik was om aan welgestelde Arabiese toeriste voorsiening te maak, maar die toeriste -ekonomie van Beiroet is swaar getref deur die reisverbod wat die meeste Golflande opgelê het sedert die Siriese krisis uitgebreek het. In onlangse jare het 'n fraksie van die aantal vakansie -sjeiks gekom om geld te verbrand op luukse goedere en onwettige plesier. Solidere se sakeplan was gegrond op 'n ewige voortsetting van die stad se lang gekoesterde rol as die speelgrond van die Midde-Ooste, wat in die stromende fontein van Saoedi-geld ronddwaal asof dit nooit afgeskakel sou word nie. Maar met 'n toenemende verlate middestad van weerklinkende strate, vererger deur 'n halssnoer van weermagblokkades, wat nodig is omdat die parlementsgebou hier geleë is, is dit 'n waagstuk wat minder en minder geneig is om af te betaal.

Die besoekers het moontlik opgehou om te kom, maar dit het die stad nie afgesit om voort te gaan met sy waansinnige bouprogram nie.Die wêreldwye finansiële krisis - waarvan Libanon grotendeels beskerm is weens sy versigtige bankpraktyke - het die kapitaalvloei van wankelender kus na die bouboom van Beiruti versnel. En die steroïde kuit van hierdie toestroming groei nou.

Alhoewel dit steeds toegedraai is in konstruksiebakke en bedek met knikkende hyskrane, word die omvang van Solidere se volgende fases vinnig duidelik in die weste van die middestad, in die luukse woonbuurt Mina El Hosn. Daar het die ontsaglike kronkelende krans van Norman Foster se 3 Beiroet-kompleks nou sy volle hoogte van 120 meter bereik, geopenbaar as 'n vetgemaakte muur van drie torings wat oor 'n hele stadsblok versprei is. Die kenmerkende profiel van sy buurman, die Beirut Terraces deur Herzog & de Meuron, kan nou gesien word, kronkelend soos 'n stapel stapel papierwerk op die skyline. Miskien is 'n stapel banknote 'n beter analogie: die dakwoonstelle van hierdie "vertikale dorpie met 130 lewenservarings" van $ 500 miljoen kos meer as $ 13 miljoen per stuk. 'Wat as u 'n lewenstyl kan kry?' vra die promosiewebwerf van die ontwikkeling. Te oordeel na die donker vensters van die stad se voltooide woontorings tot dusver, sal die antwoord die beleggers-kopers, meestal Libanese expats, wat slegs 'n paar dae per jaar besoek, min kommer maak.

Kunstenaarsindruk van die woonsteltoring van Beirut Terraces deur die Switserse argitekte Herzog & de Meuron

En daar is meer hiervan op pad. Die stadsmodel in Solidere se hoofkwartier lees soos 'n Who's Who van argitektuur, elke ontwikkelaar jaag om hul eie luukse totempaal op die horison te plant. Daar is 'n monsteragtige plaat van Jean Nouvel, gelukkig is dit stil en is dit onwaarskynlik dat dit nou sal gebeur, sowel as 'n 315m glastoring wat deur Renzo Piano beplan is - op 'n terrein wat 'n hoogte van 120 m bepaal het. Daar sal ook eendag 'n veld met toringblokke wees wat uitstrek na die see op 'n gebied van 70 hektaar herwonne land, wat vir eers leeg lê as 'n rustende woestyn. Dit is 'n daad van stedelike vandalisme op monumentale skaal, wat 'n groot muur tussen die baai en die binnelandse terreine oprig wat al eeue lank 'n verhewe uitsig geniet. Dit lyk ook na 'n perverse stap vir Solidere self: sodra dit deur 'n muur van torings ingesluit is, sal die waarde van sy eie sentrale bewaringsgebied verminder word.

Hierdie uitslag van hoë geboue is die gevolg van 'n verandering in die beplanningswet wat in 2004 aangeneem is, wat die beperkings op die hoogte van torings in oorvol woonbuurte losgemaak het. "As u die teks van die 2004 -wet lees, word dit duidelik deur ontwikkelaars geskryf," sê Mona Fawaz, professor in stedelike beplanning aan die Amerikaanse Universiteit van Beiroet, in gesprek met Al Jazeera. 'Dit het allerhande truuks om 'n bietjie meer te bou en 'n bietjie hoër te bou.'

Sy beskryf die onlangse vlaag torings wat op stewige podiumblokke sit, as 'n kommerwekkende transformasie, "waar die grondvloer 'n hek in plaas van 'n winkel het", wat die karakter van die strate fundamenteel beskadig. 'As u nie 'n winkel het nie, het u nie iemand wat 'n stoel op straat sit nie,' sê sy. 'U kry 'n hek en 'n SUV wat uitry.'

Sulke projekte dra ook by tot die vinnige afsterwe van die stad se oorblywende erfenis, aangesien ou terreine begrawe word om plek te maak vir hierdie vertikale uitdringings van opgeblase grondwaardes. Volgens Libanon se kultuurministerie het Beiroet reeds 'n derde van die 300 geboue verloor wat as 'topprioriteit' aangewys is. Hulle is meegesleur saam met die sosiale weefsel wat hulle ondersteun het.

Dit is 'n uitkoms wat die waardevolle besonderhede ondermyn wat Angus Gavin en sy argitekte in die sentrale bewaringsgebiede beywer het, 'n verwaarlosing van die groter prentjie wat die hele ervaring van die stad in gevaar stel.

'Om 'n projek soos hierdie te laat werk', sê 'n voormalige direkteur van Solidere, 'moet u 'n eksklusiewe klub maak waarby elke ontwikkelaar wil aansluit.' Slegs dit is 'n klub wat skynbaar vinnig handuit geruk het, en sy positiewe lede het die skote aangepak; die ontwikkelingsbedryf in Beiroet is geen vreemdeling vir politieke druk, omkopery en dreigemente nie.

'Toe Solidere begin, het ons stede regoor die wêreld met ster -argitekte gesien en gedink' hoekom doen ons dit ook nie hier nie? ', Voeg hy bedroef by. 'Miskien het ons dit uiteindelik oordoen.'


Is dit alles wat dit lyk?

Glansryke jong paartjies kronkel hul skemerkelroerders op die terrasse van Zaitunaybaai in Beiroet en kyk uit oor 'n soel aandtoneel wat reguit van Monaco of Cannes opgehef kan word. Die ligte van glinsterende torings flikker op die water, terwyl 'n groep tienermeisies langs die teak-promenade loop en selfies voor die pas gepoleerde superjagte pos. Aan die einde van die geboë esplanade steek die kronkelende vorm van 'n nuwe seiljagklub, ontwerp deur die vormgewende Amerikaanse argitek Steven Holl, uit in die baai, met woonstelle met 'n paar van die duurste uitsigte in die Midde-Ooste. Volgens die bemarkingsblad is dit 'die voorste bestemming aan die kus vir luukse verblyf en ontspanning', 'uitsluitlik vir die kulturele en sosiale elite van die streek'.

Maar terwyl vegters van die Islamitiese Staat by die grens met Sirië in die ooste bymekaarkom, is daar 'n ongemaklike spanning in die lug. Dit is 'n dreigende bedreiging wat nie eens 'n bottel sjampanje op die mees eksklusiewe terras in die streek kan verdoesel nie. En daar is tekens dat hierdie optimistiese beeld van die gloriedae van Beiroet - 20 jaar nadat die burgeroorlog die stad in puin gelê het - onder die fineer van die glinsterende waterkant nie dalk heeltemal lyk soos dit lyk nie. Die middestad spog nou met onberispelik herboude strate, gevul met die winkels van Gucci en Prada, Hermès en Louis Vuitton, maar die hele plek is vreemd verlate. Daar is ruigtes van nuwe woonstelgeboue, maar min ligte word agter die gordyne aangeskakel.

Aan die ander kant van die baai van die fasetstaalstruktuur van die seiljagklub staan ​​die spookagtige karkas van die ou St George Hotel, 'n verbleikte dop van die dertigerjare van wat vroeër die stampende grond was van filmsterre en koninklikes, diplomate en spioene, die salige sosiale episentrum van ou Beiroet. Dit staan ​​nou as 'n onheilspellende relikwie, met 'n enorme banier wat oor sy lewelose gevel gedrapeer is, bedruk met 'n drie-verdieping-ingangsteken met die woorde: "STOP Solidere".

Onder die leë gebou vertel 'n reeks uitstallings die verhaal van die stryd om die waterfront. 'St George's Bay is vernoem na die legendariese held wat die draak doodgemaak het en sy oewers geterroriseer het,' lui dit. 'Vandag word die baai en sy inwoners herhaaldelik aangeval deur 'n hibridiese korporatiewe monster, Solidere, wat - nie privaat of publiek nie - openbare eiendom verslind om die sak van sy ondersteuners te beklee. Die geweervuur ​​en motorbomme het dalk vir eers gestop, maar grondeienaars en ontwikkelaars is nog steeds in 'n oorlog.

Die St George -hotel, wat eens 'n simbool was van die goue era van Beiroet, is vandag maar 'n hol dop in die middel van 'n epiese eiendomstryd wat sy eienaar teen kragtige ontwikkelaars te staan ​​kom. Foto: Joseph Eid/AFP

Die man agter hierdie protesbord op stedelike skaal is Fady El-Khoury, eienaar van die St George Hotel, wat die afgelope twintig jaar wettig in die wiele was met Solidere, die ontwikkelingsmaatskappy agter die heropbou van die sentrum van Beiroet.

'Dit is die roof van die eeu', vertel hy. 'Hulle het onwettig beslag gelê op die stad van die mense wat dit besit, en 'n leë maquette van Beiroet sonder enige van die mense teruggesit. Wat hulle aan die stad gedoen het, is apokalipties. ”

Solidere ('n afkorting van Société Libanaise pour le Développement et la Reconstruction de Beyrouth) het die afgelope twee dekades die ontwikkeling van die middestad gelei en toesig gehou oor die heropbou van 'n gebied wat byna 200 hektaar beslaan en sonder omstredenheid. Dit is 'n vreemde privaat-openbare baster, wat in 1994 gestig is deur die sakeman van die miljardêr en destydse premier Rafik Hariri, wat in 2005 vermoor is-deur 'n motorbom net buite die St George Hotel-sedert sy familie 'n groot belang in die maatskappy. Dit word opgeneem as 'n privaat onderneming, genoteer op die aandelebeurs, maar het ook spesiale bevoegdhede van verpligte koop- en regulerende gesag, wat dit die mandaat gee om die middestad soos 'n klein erf te bestuur.

Dit was die enigste manier om die omvattende herontwikkeling van 'n plek wat deur 15 jaar oorlogvoering geteister is, in die oë van sy ondersteuners te bestuur, maar sy kritici het die onderneming daarvan beskuldig dat hulle teistering en intimidasie gebruik het om die oorspronklike inwoners te verdryf. Menseregte -prokureur Muhamad Mugraby beskryf hul gedrag as 'n 'vorm van waaksaamheid onder kleur van die wet'.

'N Straat in die opgeknapte historiese sentrum van Beiroet. Foto: Lola Claeys Bouuaert

Voormalige inwoners en sake -eienaars is vergoed met aandele in Solidere, eerder as kontant, teen wat baie beweer ver onder die werklike waarde was. Eienaars het die opsie gehad om hul eiendom te behou en die aandele terug te gee, maar slegs as hulle genoeg geld gehad het om hul geboue te herstel in ooreenstemming met Solidere se streng bewaringsopdrag - wat hoë standaarde stel, wat te swaar is vir die meeste om op te stel. El-Khoury was een van die min eienaars wat ryk genoeg was om weerstand te bied, maar hy beweer dat sy planne om sy hotel te herontwikkel sedertdien geblokkeer is.

'Hulle het my jachthaven vernietig', sê hy, 'en hulle het die waterkant gevul met enorme torings. As hulle hul plan voltooi het, sal die son nie die baai kan bereik nie. Hulle sal die stad van sy lewe leeggemaak het. ”

Met 20 jaar en tientalle miljarde dollars onder die brug, is Solidere se plan om die 'beste stadskern in die Midde -Ooste' te skep, nou halfpad voltooi. Dit word ondervind deur jare van voortdurende sektariese geweld en politieke omwenteling, tussen die testamente van 18 verskillende godsdiensgroepe en hul mededingende aansprake. Is die uitkoms dan die ergste vrese van El-Khoury?

Die meesterplan, wat van die begin af in die huis gelei is deur die Britse argitek en stedeling Angus Gavin, voorheen van die London Docklands Development Corporation, is 'n vreemde mengsel van noukeurige stedelike ontwerp en bewaring, besaai met opvallende uitbarstings deur groot naam globale argitekte. 'N Hele aantal strate is onberispelik herstel tot hul pragtige kuns, met sypaadjies en pragtig gesnyde klipwerk langs kroonlyste en vensters wat die samesmelting van die Franse koloniale en Levantiese volksmond laat herleef.

Plakkers wat in 1996 in die ruïnes van geboue langs die voormalige Groenlyn van Beiroet woon. Foto: Ed Kashi/Corbis

Slegs beskadigde erwe is gevul met kontemporêre blokke wat die proporsies en besonderhede van hul bure subtiel afskei, die gevolg van 'n streng ontwerpkode wat alles uiteensit, van die keuse van vyf botteragtige kalkskakerings tot die hoogte van die straatfront, tot die terugslag op twee verdiepings op die boonste verdiepings, wat die voortbestaan ​​van die aantreklike stedelike graan verseker. 'N Aanvanklike plan om 'n paar gevulde fasades te behou, is ongelukkig troef deur 'n begeerte na kollektiewe geheueverlies, wat alle herinneringe aan die konflik wegvee.

Die resultaat is indrukwekkend, maar onvermydelik van Disney. Hierdie nuwe pseudo-historiese strate herinner aan hul eertydse self, maar hulle is gereïnkarneer as luukse dubbelgangers, kosbare replika's van wat die verslete en geliefde blokke van hierdie laer-klas woonbuurte was. Die kruideniers- en vishandelaar is verruil vir die luukse boetiek- en eksklusiewe restaurant, terwyl die woonstelle bo die winkels meestal verkoop is aan beleggers uit die Golf en welgestelde expats, terwyl hul hoë pryse buite die bereik van die meerderheid van die plaaslike bevolking is 'n stad met 'n desperate tekort aan bekostigbare behuising.

"Die finansiële segregasie van die stad word net erger," sê Fabio Sukkar, 'n afgestudeerde in die ekonomie wat nog steeds by sy ouers in Beiroet woon, en sukkel om 'n woonplek te vind. 'Hier is geen middelklas meer nie, net superryk en die res van ons. Dit is die gevolg van 'n maffia -land. "

In die oë van een plaaslike argitek is die gerestoureerde middestad 'goed gemaak, maar heeltemal steriel'. 'Daar is niks van die chaos en energie wat Beiroet definieer nie,' voeg hy by. 'Dit voel net nie meer Libanees nie.'

Beirut Souks, 'n winkelsentrum van 100 000 vierkante meter in die middel van die stad, is minder luukse, meer Duty Free -lughawensitkamer. Foto: Hussein Malla/AP

Dit is 'n kritiek wat met groter woede uitgespreek is oor die vlagskipprojek wat hier langsaan lê, die Beirut Souks, ontwerp deur die Spaanse argitek Rafael Moneo met Kevin Dash, wat in 2009. Dit is geopen. Hierdie kompleks van $ 300 miljoen, gebou op die terrein wat was die afgelope 5000 jaar die bruisende handelsentrum van die stad, in die vorm van 'n groot winkelsentrum - ongeveer die grootte van die Westfield Stratford City in Londen. Dit volg die antieke Griekse straatrooster, maar doen dit in 'n moderne vorm met 'n reeks groot gewelde arcades en ineengeslote binnehofblokke.

Maar die gevolglike plek voel minder lekker as die lughawe -sitkamer in die Duty Free. Dit is 'n eentonige wêreld van meer opwindende handelsmerke in die straat, van Burberry tot Tag Heuer, wat beman word deur ledige winkelassistente wat wag op die beloofde klantevoet wat nog moet kom. Dit het nie die digtheid van die stedelike lewe van die souks van Tripoli, in die noorde van Libanon nie, of die intense sensoriese oorlading van die gewone bruisende markte in die Arabiese wêreld. Die oorheersende indruk is van baie duur marmer, gepoleer en gepatrolleer deur 'n leër van skoonmakers en veiligheidswagte.

Die winkelsentrum word beplan om saam met 'n ander afdelingswinkel, wat ontwerp is in die vorm van 'n gedraaide rottangmandjie, deur Zaha Hadid, saam met 'n spa en 'wellness-sentrum' met bediende woonstelle bo-aan die Amerikaanse leer bekleed argitek van luukse, Peter Marino.

Ander blokke in die omgewing is gegee aan 'n eklektiese mengsel van argitekte van regoor die wêreld: die Italiaanse Giancarlo de Carlo vryf skouers met die neo-klassisiste Robert Adam en Dimitri Porphyrios, terwyl hulle hul bes doen saam met die Japannese metabolis Arata Isozaki en die Spaanse postmodernis Ricardo Bofill. Daar sal eendag ook geboue van Richard Rogers en Fumihiko Maki wees, op 'n uiteenlopende inkopielys wat deur Gavin en sy span saamgestel is. Maar dit is 'n vreemde benadering tot inbedryfstelling, en dit lyk asof die projek dikwels aan die B-span van die praktyk gegee is, asof hulle skaars geglo het dat dit ooit gebou sou word. 'As ons dit bou, sal dit kom' was ongetwyfeld Solidere se mantra. Maar hulle het al baie daarvan gebou en niemand het regtig opgedaag nie.

'Dit is so leeg dat dit bedags soos nag voel,' sê die entrepreneur en rolprentvervaardiger van Beiroet, Georges Schoucair, wat iets weet oor hoe om 'n atmosfeer te skep, terwyl hy besig is om die mees buierige argitek van Libanon, Bernard Khoury, opdrag te gee om 'n nuwe kunskompleks in die stad. 'Hulle het die mengsel heeltemal verkeerd. 'N Tiental winkels sluit elke week omdat die huurgeld te hoog is. ”

'N Weergawe van Foster se 3 Beiroet -ontwikkeling

Die mengsel was duidelik daarop gemik om aan welgestelde Arabiese toeriste voorsiening te maak, maar die toeriste -ekonomie van Beiroet is swaar getref deur die reisverbod wat die meeste Golflande opgelê het sedert die Siriese krisis uitgebreek het. In onlangse jare het 'n fraksie van die aantal vakansie -sjeiks gekom om geld op luukse goedere en onwettige plesier te verbrand. Solidere se sakeplan was gegrond op 'n ewige voortsetting van die stad se lang gekoesterde rol as die speelgrond van die Midde-Ooste, wat in die stromende fontein van Saoedi-geld ronddwaal asof dit nooit afgeskakel sou word nie. Maar met 'n toenemende verlate middestad van weerklinkende strate, vererger deur 'n halssnoer van weermagblokkades, wat nodig is omdat die parlementsgebou hier geleë is, is dit 'n waagstuk wat minder en minder geneig is om af te betaal.

Die besoekers het moontlik opgehou kom, maar dit het die stad nie afgesit om voort te gaan met sy waansinnige bouprogram nie. Die wêreldwye finansiële krisis - waarvan Libanon grotendeels beskerm is weens sy versigtige bankpraktyke - het die kapitaalvloei van wankelender kus na die bouboom van Beiruti versnel. En die steroïde kuit van hierdie toestroming groei nou.

Alhoewel dit steeds toegedraai is in konstruksiebakke en bedek met knikkende hyskrane, word die omvang van Solidere se volgende fases vinnig duidelik in die weste van die middestad, in die luukse woonbuurt Mina El Hosn. Daar het die ontsaglike kronkelende krans van Norman Foster se 3 Beiroet-kompleks nou sy volle hoogte van 120 meter bereik, geopenbaar as 'n vetgemaakte muur van drie torings wat oor 'n hele stadsblok versprei is. Die kenmerkende profiel van sy buurman, die Beirut Terraces deur Herzog & de Meuron, kan nou gesien word, kronkelend soos 'n stapel stapel papierwerk op die skyline. Miskien is 'n stapel banknote 'n beter analogie: die dakwoonstelle van hierdie "vertikale dorpie met 130 lewenservarings" van $ 500 miljoen kos meer as $ 13 miljoen per stuk. 'Wat as u 'n lewenstyl kan kry?' vra die promosiewebwerf van die ontwikkeling. Te oordeel na die donker vensters van die stad se voltooide woontorings tot dusver, sal die antwoord die beleggers-kopers, meestal Libanese expats, wat slegs 'n paar dae per jaar besoek, min kommer maak.

Kunstenaarsindruk van die woonsteltoring van Beirut Terraces deur die Switserse argitekte Herzog & de Meuron

En daar is meer hiervan op pad. Die stadsmodel in Solidere se hoofkwartier lees soos 'n Who's Who van argitektuur, elke ontwikkelaar jaag om hul eie luukse totempaal op die horison te plant. Daar is 'n monsteragtige plaat van Jean Nouvel, gelukkig is dit stil en is dit onwaarskynlik dat dit nou sal gebeur, sowel as 'n 315m glastoring wat deur Renzo Piano beplan is - op 'n terrein wat 'n hoogte van 120 m bepaal het. Daar sal ook eendag 'n veld met toringblokke wees wat uitstrek na die see op 'n gebied van 70 hektaar herwonne land, wat vir eers leeg lê as 'n rustende woestyn. Dit is 'n daad van stedelike vandalisme op monumentale skaal, wat 'n groot muur tussen die baai en die binnelandse terreine oprig wat al eeue lank 'n verhewe uitsig geniet. Dit lyk ook na 'n perverse stap vir Solidere self: sodra dit deur 'n muur van torings ingesluit is, sal die waarde van sy eie sentrale bewaringsgebied verminder word.

Hierdie uitslag van hoë geboue is die gevolg van 'n verandering in die beplanningswet wat in 2004 aangeneem is, wat die beperkings op die hoogte van torings in oorvol woonbuurte losgemaak het. "As u die teks van die 2004 -wet lees, word dit natuurlik deur ontwikkelaars geskryf," sê Mona Fawaz, professor in stedelike beplanning aan die Amerikaanse Universiteit van Beiroet, in gesprek met Al Jazeera. 'Dit het allerhande truuks om 'n bietjie meer te bou en 'n bietjie hoër te bou.'

Sy beskryf die onlangse vlaag torings wat op stewige podiumblokke sit, as 'n kommerwekkende transformasie, "waar die grondvloer 'n hek in plaas van 'n winkel het", wat die karakter van die strate fundamenteel beskadig. 'As u nie 'n winkel het nie, het u nie iemand wat 'n stoel op straat sit nie,' sê sy. 'U kry 'n hek en 'n SUV wat uitry.'

Sulke projekte dra ook by tot die vinnige ondergang van die oorblywende geboude erfenis van die stad, aangesien ou terreine begrawe word om plek te maak vir hierdie vertikale uitdringings van opgeblase grondwaardes. Volgens Libanon se kultuurministerie het Beiroet reeds 'n derde van die 300 geboue verloor wat as 'topprioriteit' aangewys is. Hulle is meegesleur saam met die sosiale weefsel wat hulle ondersteun het.

Dit is 'n uitkoms wat die waardevolle besonderhede ondermyn wat Angus Gavin en sy argitekte in die sentrale bewaringsgebiede beywer het, 'n verwaarlosing van die groter prentjie wat die hele ervaring van die stad in die gedrang bring.

'Om 'n projek soos hierdie te laat werk,' sê 'n voormalige direkteur van Solidere, 'moet u 'n eksklusiewe klub maak waarby elke ontwikkelaar wil aansluit.' Slegs dit is 'n klub wat skynbaar vinnig handuit geruk het, en sy positiewe lede het die skote aangepak; die ontwikkelingsbedryf in Beiroet is geen vreemdeling vir politieke druk, omkopery en dreigemente nie.

"Toe Solidere begin het, het ons stede regoor die wêreld met ster -argitekte gesien en gedink 'hoekom doen ons dit ook nie hier nie?' 'Miskien het ons dit uiteindelik oordoen.'


Is dit alles wat dit lyk?

Glansryke jong paartjies kronkel hul skemerkelroerders op die terrasse van Zaitunaybaai in Beiroet en kyk uit oor 'n soel aandtoneel wat reguit van Monaco of Cannes opgehef kan word. Die ligte van glinsterende torings flikker op die water, terwyl 'n groep tienermeisies langs die teak-promenade stap en selfies voor die pasgemaakte superjagte pos. Aan die einde van die geboë esplanade steek die kronkelende vorm van 'n nuwe seiljagklub, ontwerp deur die vormgewende Amerikaanse argitek Steven Holl, uit in die baai, met woonstelle met 'n paar van die duurste uitsigte in die Midde-Ooste. Volgens die bemarkingsblad is dit 'die voorste bestemming aan die kus vir luukse verblyf en ontspanning', 'uitsluitlik vir die kulturele en sosiale elite van die streek'.

Maar terwyl vegters van die Islamitiese Staat by die grens met Sirië in die ooste bymekaarkom, is daar 'n ongemaklike spanning in die lug. Dit is 'n dreigende bedreiging wat nie eens 'n bottel sjampanje op die mees eksklusiewe terras in die streek kan verdoesel nie. En daar is tekens dat hierdie optimistiese beeld van Beirut se gloriedae onder die fineer van die glinsterende waterfront 20 jaar nadat die burgeroorlog die stad in puin gelê het, miskien nie heeltemal lyk soos dit lyk nie. Die middestad spog nou met onberispelik herboude strate, gevul met die winkels van Gucci en Prada, Hermès en Louis Vuitton, maar die hele plek is vreemd verlate. Daar is ruigtes van nuwe woonstelgeboue, maar min ligte word agter die gordyne aangeskakel.

Aan die ander kant van die baai van die fasetstaalstruktuur van die seiljagklub staan ​​die spookagtige karkas van die ou St George Hotel, 'n verbleikte dop van die dertigerjare van wat vroeër die stampende grond was van filmsterre en koninklikes, diplomate en spioene, die salige sosiale episentrum van ou Beiroet. Dit staan ​​nou as 'n onheilspellende relikwie, met 'n enorme vaandel wat oor sy lewelose gevel gedrapeer is, gedruk met 'n drie-verdieping-ingangsteken met die woorde: "STOP Solidere".

Onder die leë gebou vertel 'n reeks uitstallings die verhaal van die stryd om die waterfront. 'St George's Bay is vernoem na die legendariese held wat die draak doodgemaak het en sy oewers geterroriseer het,' lui dit. 'Vandag word die baai en sy inwoners herhaaldelik aangeval deur 'n hibridiese korporatiewe monster, Solidere, wat - nie privaat of publiek nie - openbare eiendom verslind om die sak van sy ondersteuners te beklee. Die geweervuur ​​en motorbomme het dalk vir eers gestop, maar grondeienaars en ontwikkelaars is nog steeds in 'n oorlog.

Die St George -hotel, wat eens 'n simbool was van die goue era van Beiroet, is vandag maar 'n hol dop in die middel van 'n epiese eiendomstryd wat sy eienaar teen kragtige ontwikkelaars te staan ​​kom. Foto: Joseph Eid/AFP

Die man agter hierdie protesbord op stedelike skaal is Fady El-Khoury, eienaar van die St George Hotel, wat die afgelope twintig jaar wettig in die wiele was met Solidere, die ontwikkelingsmaatskappy agter die heropbou van die sentrum van Beiroet.

'Dit is die roof van die eeu', sê hy vir my. 'Hulle het die stad onwettig beset van die mense wat dit besit, en 'n leë maquette van Beiroet sonder enige van die mense teruggesit. Wat hulle aan die stad gedoen het, is apokalipties. ”

Solidere ('n afkorting van Société Libanaise pour le Développement et la Reconstruction de Beyrouth) het die afgelope twee dekades die ontwikkeling van die middestad bestuur en toesig gehou oor die heropbou van 'n gebied wat byna 200 hektaar beslaan en nie sonder omstredenheid nie. Dit is 'n vreemde privaat-openbare baster, wat in 1994 gestig is deur die sakeman van die miljardêr en destydse premier Rafik Hariri, wat in 2005 vermoor is-deur 'n motorbom net buite die St George Hotel-sedert sy familie 'n groot belang in die maatskappy. Dit word opgeneem as 'n privaat onderneming, genoteer op die aandelebeurs, maar het ook spesiale bevoegdhede van verpligte koop- en regulerende gesag, wat dit die mandaat gee om die middestad soos 'n klein erf te bestuur.

Dit was die enigste manier om die omvattende herontwikkeling van 'n plek wat deur 15 jaar oorlogvoering geteister is, in die oë van sy ondersteuners te bestuur, maar sy kritici het die onderneming daarvan beskuldig dat hulle teistering en intimidasie gebruik het om die oorspronklike inwoners te verdryf. Menseregte -prokureur Muhamad Mugraby beskryf hul gedrag as 'n 'vorm van waaksaamheid onder kleur van die wet'.

'N Straat in die opgeknapte historiese sentrum van Beiroet. Foto: Lola Claeys Bouuaert

Voormalige inwoners en sake -eienaars is vergoed met aandele in Solidere, eerder as kontant, teen wat baie beweer ver onder die werklike waarde was. Eienaars het die opsie gehad om hul eiendom te behou en die aandele terug te gee, maar slegs as hulle genoeg geld gehad het om hul geboue te herstel in ooreenstemming met Solidere se streng bewaringsopdrag - wat hoë standaarde gestel het, te swaar vir die meeste om op te stel. El-Khoury was een van die min eienaars wat ryk genoeg was om weerstand te bied, maar hy beweer dat sy planne om sy hotel te herontwikkel sedertdien geblokkeer is.

'Hulle het my jachthaven vernietig', sê hy, 'en hulle het die waterkant gevul met enorme torings. As hulle hul plan voltooi het, sal die son nie die baai kan bereik nie. Hulle sal die stad van sy lewe leeggemaak het. ”

Met 20 jaar en tientalle miljarde dollars onder die brug, is Solidere se plan om die 'beste stadskern in die Midde -Ooste' te skep, nou halfpad voltooi. Dit word ondervind deur jare van voortdurende sektariese geweld en politieke omwenteling, tussen die testamente van 18 verskillende godsdiensgroepe en hul mededingende aansprake. Is die uitkoms dan die ergste vrese van El-Khoury?

Die meesterplan, wat van die begin af in die huis gelei is deur die Britse argitek en stedeling Angus Gavin, voorheen van die London Docklands Development Corporation, is 'n vreemde mengsel van noukeurige stedelike ontwerp en bewaring, besaai met opvallende uitbarstings deur groot naam globale argitekte. 'N Hele aantal strate is onberispelik herstel tot hul pragtige kuns, met sypaadjies en pragtig gesnyde klipwerk langs kroonlyste en vensters wat die samesmelting van die Franse koloniale en Levantiese volksmond laat herleef.

Plakkers wat in 1996 in die ruïnes van geboue langs die voormalige Groenlyn van Beiroet woon. Foto: Ed Kashi/Corbis

Slegs beskadigde erwe is gevul met kontemporêre blokke wat die proporsies en besonderhede van hul bure subtiel afskei, die gevolg van 'n streng ontwerpkode wat alles uiteensit, van die keuse van vyf botteragtige kalkskakerings tot die hoogte van die straatfront, tot die terugslag op twee verdiepings op die boonste verdiepings, wat die voortbestaan ​​van die aantreklike stedelike graan verseker. 'N Aanvanklike plan om 'n paar gevulde fasades te behou, is ongelukkig troef deur 'n begeerte na kollektiewe geheueverlies, wat alle herinneringe aan die konflik wegvee.

Die resultaat is indrukwekkend, maar onvermydelik van Disney. Hierdie nuwe pseudo-historiese strate herinner aan hul eertydse self, maar hulle is gereïnkarneer as luukse dubbelgangers, kosbare replika's van wat die verslete en geliefde blokke van hierdie laer-klas woonbuurte was. Die kruideniers- en vishandelaar is verruil vir die luukse boetiek- en eksklusiewe restaurant, terwyl die woonstelle bo die winkels meestal verkoop is aan beleggers uit die Golf en welgestelde expats, met hul hoë pryse buite die bereik van die meerderheid van die plaaslike bevolking. 'n stad met 'n desperate tekort aan bekostigbare behuising.

"Die finansiële segregasie van die stad word net erger," sê Fabio Sukkar, 'n afgestudeerde in die ekonomie wat nog steeds by sy ouers in Beiroet woon, en sukkel om 'n woonplek te vind. 'Hier is geen middelklas meer nie, net superryk en die res van ons. Dit is die gevolg van 'n maffia -land. "

In die oë van een plaaslike argitek is die gerestoureerde middestad 'goed gemaak, maar heeltemal steriel'. 'Daar is geen van die chaos en energie wat Beiroet definieer nie,' voeg hy by. 'Dit voel net nie meer Libanees nie.'

Beirut Souks, 'n winkelsentrum van 100 000 vierkante meter in die middel van die stad, is minder luukse, meer Duty Free -lughawensitkamer. Foto: Hussein Malla/AP

Dit is 'n kritiek wat met groter woede uitgespreek is oor die vlagskipprojek wat hier langsaan lê, die Beirut Souks, ontwerp deur die Spaanse argitek Rafael Moneo met Kevin Dash, wat in 2009. Dit is geopen. Hierdie kompleks van $ 300 miljoen, gebou op die terrein wat was die afgelope 5000 jaar die bruisende handelsentrum van die stad, in die vorm van 'n groot winkelsentrum - ongeveer die grootte van die Westfield Stratford City in Londen. Dit volg die antieke Griekse straatrooster, maar dit doen dit in 'n moderne vorm met 'n reeks groot gewelde arcades en ineengeslote binnehofblokke.

Maar die gevolglike plek voel minder lekker as die lughawe -sitkamer in die Duty Free. Dit is 'n eentonige wêreld van meer opwindende handelsmerke in die straat, van Burberry tot Tag Heuer, wat beman word deur ledige winkelassistente wat wag op die beloofde klantevoet wat nog moet kom. Dit het nie die digtheid van die stedelike lewe van die souks van Tripoli, in die noorde van Libanon nie, of die intense sensoriese oorlading van die gewone bruisende markte in die Arabiese wêreld. Die oorheersende indruk is van baie duur marmer, gepoleer en gepatrolleer deur 'n leër van skoonmakers en veiligheidswagte.

Die winkelsentrum word beplan om saam met 'n ander afdelingswinkel, wat ontwerp is in die vorm van 'n gedraaide rottangmandjie, deur Zaha Hadid, saam met 'n spa en 'wellness-sentrum' met bediende woonstelle bo-aan die Amerikaanse leer bekleed argitek van luukse, Peter Marino.

Ander blokke in die omgewing is gegee aan 'n eklektiese mengsel van argitekte van regoor die wêreld: die Italiaanse Giancarlo de Carlo vryf skouers met die neo-klassisiste Robert Adam en Dimitri Porphyrios, terwyl hulle hul bes doen saam met die Japannese metabolis Arata Isozaki en die Spaanse postmodernis Ricardo Bofill. Daar sal eendag ook geboue van Richard Rogers en Fumihiko Maki wees, op 'n uiteenlopende inkopielys wat deur Gavin en sy span saamgestel is. Maar dit is 'n vreemde strooipistoolbenadering van inbedryfstelling, en dit lyk asof die projek dikwels aan die B-span van die praktyk gegee is, asof hulle skaars geglo het dat dit ooit gebou sou word. 'As ons dit bou, sal dit kom' was ongetwyfeld Solidere se mantra. Maar hulle het al baie daarvan gebou en niemand het regtig opgedaag nie.

'Dit is so leeg dat dit bedags soos nag voel,' sê die Beirut -entrepreneur en rolprentvervaardiger Georges Schoucair, wat iets weet van die skep van 'n atmosfeer en besig is om die mooiste argitek van Libanon, Bernard Khoury, te laat oprig. nuwe kunskompleks in die stad. 'Hulle het die mengsel heeltemal verkeerd. 'N Tiental winkels sluit elke week omdat die huurgeld te hoog is. ”

'N Weergawe van Foster se 3 Beiroet -ontwikkeling

Dit is duidelik dat die mengsel daarop gemik was om aan welgestelde Arabiese toeriste voorsiening te maak, maar die toeriste -ekonomie van Beiroet is swaar getref deur die reisverbod wat die meeste Golflande opgelê het sedert die Siriese krisis uitgebreek het. In onlangse jare het 'n fraksie van die aantal vakansie -sjeiks gekom om geld te verbrand op luukse goedere en onwettige plesier. Solidere se sakeplan was gegrond op 'n ewige voortsetting van die stad se lang gekoesterde rol as die speelgrond van die Midde-Ooste, wat in die stromende fontein van Saoedi-geld ronddwaal asof dit nooit afgeskakel sou word nie. Maar met 'n toenemende verlate middestad van weerklinkende strate, vererger deur 'n halssnoer van weermagblokkades, wat nodig is omdat die parlementsgebou hier geleë is, is dit 'n waagstuk wat minder en minder geneig is om af te betaal.

Die besoekers het moontlik opgehou om te kom, maar dit het die stad nie afgesit om voort te gaan met sy waansinnige bouprogram nie. Die wêreldwye finansiële krisis - waarvan Libanon grotendeels beskerm is weens sy versigtige bankpraktyke - het die kapitaalvloei van wankelender kus na die bouboom van Beiruti versnel. En die steroïde kuit van hierdie toestroming groei nou.

Alhoewel dit steeds toegedraai is in konstruksiebakke en bedek met knikkende hyskrane, word die omvang van Solidere se volgende fases vinnig duidelik in die weste van die middestad, in die luukse woonbuurt Mina El Hosn. Daar het die ontsaglike kronkelende krans van Norman Foster se 3 Beiroet-kompleks nou sy volle hoogte van 120 meter bereik, geopenbaar as 'n vetgemaakte muur van drie torings wat oor 'n hele stadsblok versprei is. Die kenmerkende profiel van sy buurman, die Beirut Terraces deur Herzog & de Meuron, kan nou gesien word, kronkelend soos 'n stapel papierwerk op die skyline. Miskien is 'n stapel banknote 'n beter analogie: die dakwoonstelle van hierdie "vertikale dorpie met 130 lewenservarings" van $ 500 miljoen kos meer as $ 13 miljoen per stuk. 'Wat as u 'n lewenstyl kan kry?' vra die promosiewebwerf van die ontwikkeling. Te oordeel na die donker vensters van die stad se voltooide woontorings tot dusver, sal die antwoord die beleggers-kopers, meestal Libanese expats, wat slegs 'n paar dae per jaar besoek, min kommer maak.

Kunstenaarsindruk van die woonsteltoring van Beirut Terraces deur die Switserse argitekte Herzog & de Meuron

En daar is meer hiervan op pad. Die stadsmodel in Solidere se hoofkwartier lees soos 'n Who's Who van argitektuur, elke ontwikkelaar jaag om hul eie luukse totempaal op die horison te plant. Daar is 'n monsteragtige plaat van Jean Nouvel, gelukkig is dit stil en is dit onwaarskynlik dat dit nou sal gebeur, sowel as 'n 315m glastoring wat deur Renzo Piano beplan is - op 'n terrein wat 'n hoogte van 120 m bepaal het. Daar sal ook eendag 'n veld met toringblokke wees wat uitstrek na die see op 'n gebied van 70 hektaar herwonne land, wat vir eers leeg lê as 'n rustende woestyn. Dit is 'n daad van stedelike vandalisme op monumentale skaal, wat 'n groot muur tussen die baai en die binnelandse terreine oprig wat al eeue lank 'n verhewe uitsig geniet. Dit lyk ook na 'n perverse stap vir Solidere self: sodra dit deur 'n muur van torings ingekap is, sal die waarde van sy eie sentrale bewaringsgebied verminder word.

Hierdie uitslag van hoë geboue is die gevolg van 'n verandering in die beplanningswet wat in 2004 aangeneem is, wat die beperkings op die hoogte van torings in oorvol woonbuurte losgemaak het. "As u die teks van die 2004 -wet lees, word dit natuurlik deur ontwikkelaars geskryf," sê Mona Fawaz, professor in stedelike beplanning aan die Amerikaanse Universiteit van Beiroet, in gesprek met Al Jazeera. 'Dit het allerhande truuks om 'n bietjie meer te bou en 'n bietjie hoër te bou.'

Sy beskryf die onlangse vlaag torings wat op stewige podiumblokke sit, as 'n kommerwekkende transformasie, "waar die grondvloer 'n hek in plaas van 'n winkel het", wat die karakter van die strate fundamenteel beskadig. 'As u nie 'n winkel het nie, het u nie iemand wat 'n stoel op straat sit nie,' sê sy. 'U kry 'n hek en 'n SUV wat uitry.'

Sulke projekte dra ook by tot die vinnige ondergang van die oorblywende geboude erfenis van die stad, aangesien ou terreine begrawe word om plek te maak vir hierdie vertikale uitdringings van opgeblase grondwaardes. Volgens Libanon se kultuurministerie het Beiroet reeds 'n derde van die 300 geboue verloor wat as 'topprioriteit' aangewys is. Hulle is meegesleur saam met die sosiale weefsel wat hulle ondersteun het.

Dit is 'n uitkoms wat die waardevolle besonderhede ondermyn wat Angus Gavin en sy argitekte in die sentrale bewaringsgebiede beywer het, 'n verwaarlosing van die groter prentjie wat die hele ervaring van die stad in die gedrang bring.

'Om 'n projek soos hierdie te laat werk,' sê 'n voormalige direkteur van Solidere, 'moet u 'n eksklusiewe klub maak waarby elke ontwikkelaar wil aansluit.' Slegs dit is 'n klub wat skynbaar vinnig handuit geruk het, en sy positiewe lede het die skote aangepak; die ontwikkelingsbedryf in Beiroet is geen vreemdeling vir politieke druk, omkopery en dreigemente nie.

"Toe Solidere begin het, het ons stede regoor die wêreld met ster -argitekte gesien en gedink 'hoekom doen ons dit ook nie hier nie?' 'Miskien het ons dit uiteindelik oordoen.'


Is dit alles wat dit lyk?

Glansryke jong paartjies kronkel hul skemerkelroerders op die terrasse van Zaitunaybaai in Beiroet en kyk uit oor 'n soel aandtoneel wat reguit van Monaco of Cannes opgehef kan word. Die ligte van glinsterende torings flikker op die water, terwyl 'n groep tienermeisies langs die teak-promenade stap en selfies voor die pasgemaakte superjagte pos.Aan die einde van die geboë esplanade steek die kronkelende vorm van 'n nuwe seiljagklub, ontwerp deur die vormgewende Amerikaanse argitek Steven Holl, uit in die baai, met woonstelle met 'n paar van die duurste uitsigte in die Midde-Ooste. Volgens die bemarkingsblad is dit 'die voorste bestemming aan die kus vir luukse verblyf en ontspanning', 'uitsluitlik vir die kulturele en sosiale elite van die streek'.

Maar terwyl vegters van die Islamitiese Staat by die grens met Sirië in die ooste bymekaarkom, is daar 'n ongemaklike spanning in die lug. Dit is 'n dreigende bedreiging wat nie eens 'n bottel sjampanje op die mees eksklusiewe terras in die streek kan verdoesel nie. En daar is tekens dat hierdie optimistiese beeld van die gloriedae van Beiroet - 20 jaar nadat die burgeroorlog die stad in puin gelê het - onder die fineer van die glinsterende waterkant nie dalk heeltemal lyk soos dit lyk nie. Die middestad spog nou met onberispelik herboude strate, gevul met die winkels van Gucci en Prada, Hermès en Louis Vuitton, maar die hele plek is vreemd verlate. Daar is ruigtes van nuwe woonstelgeboue, maar min ligte word agter die gordyne aangeskakel.

Aan die ander kant van die baai van die fasetstaalstruktuur van die seiljagklub staan ​​die spookagtige karkas van die ou St George Hotel, 'n verbleikte dop van die dertigerjare van wat vroeër die stampende grond was van filmsterre en koninklikes, diplomate en spioene, die salige sosiale episentrum van ou Beiroet. Dit staan ​​nou as 'n onheilspellende relikwie, met 'n enorme banier wat oor sy lewelose gevel gedrapeer is, bedruk met 'n drie-verdieping-ingangsteken met die woorde: "STOP Solidere".

Onder die leë gebou vertel 'n reeks uitstallings die verhaal van die stryd om die waterfront. 'St George's Bay is vernoem na die legendariese held wat die draak doodgemaak het en sy oewers geterroriseer het,' lui dit. 'Vandag word die baai en sy inwoners herhaaldelik aangeval deur 'n hibridiese korporatiewe monster, Solidere, wat - nie privaat of publiek nie - openbare eiendom verslind om die sak van sy ondersteuners te beklee. Die geweervuur ​​en motorbomme het dalk vir eers gestop, maar grondeienaars en ontwikkelaars is nog steeds in 'n oorlog.

Die St George -hotel, wat eens 'n simbool was van die goue era van Beiroet, is vandag maar 'n hol dop in die middel van 'n epiese eiendomstryd wat sy eienaar teen kragtige ontwikkelaars te staan ​​kom. Foto: Joseph Eid/AFP

Die man agter hierdie protesbord op stedelike skaal is Fady El-Khoury, eienaar van die St George Hotel, wat die afgelope twintig jaar wettig in die wiele was met Solidere, die ontwikkelingsmaatskappy agter die heropbou van die sentrum van Beiroet.

'Dit is die roof van die eeu', vertel hy. 'Hulle het onwettig beslag gelê op die stad van die mense wat dit besit, en 'n leë maquette van Beiroet sonder enige van die mense teruggesit. Wat hulle aan die stad gedoen het, is apokalipties. ”

Solidere ('n afkorting van Société Libanaise pour le Développement et la Reconstruction de Beyrouth) het die afgelope twee dekades die ontwikkeling van die middestad gelei en toesig gehou oor die heropbou van 'n gebied wat byna 200 hektaar beslaan en sonder omstredenheid. Dit is 'n vreemde privaat-openbare baster, wat in 1994 gestig is deur die sakeman van die miljardêr en destydse premier Rafik Hariri, wat in 2005 vermoor is-deur 'n motorbom net buite die St George Hotel-sedert sy familie 'n groot belang in die maatskappy. Dit word opgeneem as 'n privaat onderneming, genoteer op die aandelebeurs, maar het ook spesiale bevoegdhede van verpligte koop- en regulerende gesag, wat dit die mandaat gee om die middestad soos 'n klein erf te bestuur.

Dit was die enigste manier om die omvattende herontwikkeling van 'n plek wat deur 15 jaar oorlogvoering geteister is, in die oë van sy ondersteuners te bestuur, maar sy kritici het die onderneming daarvan beskuldig dat hulle teistering en intimidasie gebruik het om die oorspronklike inwoners te verdryf. Menseregte -prokureur Muhamad Mugraby beskryf hul gedrag as 'n 'vorm van waaksaamheid onder kleur van die wet'.

'N Straat in die opgeknapte historiese sentrum van Beiroet. Foto: Lola Claeys Bouuaert

Voormalige inwoners en sake -eienaars is vergoed met aandele in Solidere, eerder as kontant, teen wat baie beweer ver onder die werklike waarde was. Eienaars het die opsie gehad om hul eiendom te behou en die aandele terug te gee, maar slegs as hulle genoeg geld gehad het om hul geboue te herstel in ooreenstemming met Solidere se streng bewaringsopdrag - wat hoë standaarde stel, wat te swaar is vir die meeste om op te stel. El-Khoury was een van die min eienaars wat ryk genoeg was om weerstand te bied, maar hy beweer dat sy planne om sy hotel te herontwikkel sedertdien geblokkeer is.

'Hulle het my jachthaven vernietig', sê hy, 'en hulle het die waterkant gevul met enorme torings. As hulle hul plan voltooi het, sal die son nie die baai kan bereik nie. Hulle sal die stad van sy lewe leeggemaak het. ”

Met 20 jaar en tientalle miljarde dollars onder die brug, is Solidere se plan om die 'beste stadskern in die Midde -Ooste' te skep, nou halfpad voltooi. Dit word ondervind deur jare van voortdurende sektariese geweld en politieke omwenteling, tussen die testamente van 18 verskillende godsdiensgroepe en hul mededingende aansprake. Is die uitkoms dan die ergste vrese van El-Khoury?

Die meesterplan, wat van die begin af in die huis gelei is deur die Britse argitek en stedeling Angus Gavin, voorheen van die London Docklands Development Corporation, is 'n vreemde mengsel van noukeurige stedelike ontwerp en bewaring, besaai met opvallende uitbarstings deur groot naam globale argitekte. 'N Hele aantal strate is onberispelik herstel tot hul pragtige kuns, met sypaadjies en pragtig gesnyde klipwerk langs kroonlyste en vensters wat die samesmelting van die Franse koloniale en Levantiese volksmond laat herleef.

Plakkers wat in 1996 in die ruïnes van geboue langs die voormalige Groenlyn van Beiroet woon. Foto: Ed Kashi/Corbis

Slegs beskadigde erwe is gevul met kontemporêre blokke wat die proporsies en besonderhede van hul bure subtiel afskei, die gevolg van 'n streng ontwerpkode wat alles uiteensit, van die keuse van vyf botteragtige kalkskakerings tot die hoogte van die straatfront, tot die terugslag op twee verdiepings op die boonste verdiepings, wat die voortbestaan ​​van die aantreklike stedelike graan verseker. 'N Aanvanklike plan om 'n paar gevulde fasades te behou, is ongelukkig troef deur 'n begeerte na kollektiewe geheueverlies, wat alle herinneringe aan die konflik wegvee.

Die resultaat is indrukwekkend, maar onvermydelik van Disney. Hierdie nuwe pseudo-historiese strate herinner aan hul eertydse self, maar hulle is gereïnkarneer as luukse dubbelgangers, kosbare replika's van wat die verslete en geliefde blokke van hierdie laer-klas woonbuurte was. Die kruideniers- en vishandelaar is verruil vir die luukse boetiek- en eksklusiewe restaurant, terwyl die woonstelle bo die winkels meestal verkoop is aan beleggers uit die Golf en welgestelde expats, terwyl hul hoë pryse buite die bereik van die meerderheid van die plaaslike bevolking is 'n stad met 'n desperate tekort aan bekostigbare behuising.

"Die finansiële segregasie van die stad word net erger," sê Fabio Sukkar, 'n afgestudeerde in die ekonomie wat nog steeds by sy ouers in Beiroet woon, en sukkel om 'n woonplek te vind. 'Hier is geen middelklas meer nie, net superryk en die res van ons. Dit is die gevolg van 'n maffia -land. "

In die oë van een plaaslike argitek is die gerestoureerde middestad 'goed gemaak, maar heeltemal steriel'. 'Daar is niks van die chaos en energie wat Beiroet definieer nie,' voeg hy by. 'Dit voel net nie meer Libanees nie.'

Beirut Souks, 'n winkelsentrum van 100 000 vierkante meter in die middel van die stad, is minder luukse, meer Duty Free -lughawensitkamer. Foto: Hussein Malla/AP

Dit is 'n kritiek wat met groter woede uitgespreek is oor die vlagskipprojek wat hier langsaan lê, die Beirut Souks, ontwerp deur die Spaanse argitek Rafael Moneo met Kevin Dash, wat in 2009. Dit is geopen. Hierdie kompleks van $ 300 miljoen, gebou op die terrein wat was die afgelope 5000 jaar die bruisende handelsentrum van die stad, in die vorm van 'n groot winkelsentrum - ongeveer die grootte van die Westfield Stratford City in Londen. Dit volg die antieke Griekse straatrooster, maar doen dit in 'n moderne vorm met 'n reeks groot gewelde arcades en ineengeslote binnehofblokke.

Maar die gevolglike plek voel minder lekker as die lughawe -sitkamer in die Duty Free. Dit is 'n eentonige wêreld van meer opwindende handelsmerke in die straat, van Burberry tot Tag Heuer, wat beman word deur ledige winkelassistente wat wag op die beloofde klantevoet wat nog moet kom. Dit het nie die digtheid van die stedelike lewe van die souks van Tripoli, in die noorde van Libanon nie, of die intense sensoriese oorlading van die gewone bruisende markte in die Arabiese wêreld. Die oorheersende indruk is van baie duur marmer, gepoleer en gepatrolleer deur 'n leër van skoonmakers en veiligheidswagte.

Die winkelsentrum word beplan om saam met 'n ander afdelingswinkel, wat ontwerp is in die vorm van 'n gedraaide rottangmandjie, deur Zaha Hadid, saam met 'n spa en 'wellness-sentrum' met bediende woonstelle bo-aan die Amerikaanse leer bekleed argitek van luukse, Peter Marino.

Ander blokke in die omgewing is gegee aan 'n eklektiese mengsel van argitekte van regoor die wêreld: die Italiaanse Giancarlo de Carlo vryf skouers met die neo-klassisiste Robert Adam en Dimitri Porphyrios, terwyl hulle hul bes doen saam met die Japannese metabolis Arata Isozaki en die Spaanse postmodernis Ricardo Bofill. Daar sal eendag ook geboue van Richard Rogers en Fumihiko Maki wees, op 'n uiteenlopende inkopielys wat deur Gavin en sy span saamgestel is. Maar dit is 'n vreemde benadering tot inbedryfstelling, en dit lyk asof die projek dikwels aan die B-span van die praktyk gegee is, asof hulle skaars geglo het dat dit ooit gebou sou word. 'As ons dit bou, sal dit kom' was ongetwyfeld Solidere se mantra. Maar hulle het al baie daarvan gebou en niemand het regtig opgedaag nie.

'Dit is so leeg dat dit bedags soos nag voel,' sê die entrepreneur en rolprentvervaardiger van Beiroet, Georges Schoucair, wat iets weet oor hoe om 'n atmosfeer te skep, terwyl hy besig is om die mees buierige argitek van Libanon, Bernard Khoury, opdrag te gee om 'n nuwe kunskompleks in die stad. 'Hulle het die mengsel heeltemal verkeerd. 'N Tiental winkels sluit elke week omdat die huurgeld te hoog is. ”

'N Weergawe van Foster se 3 Beiroet -ontwikkeling

Die mengsel was duidelik daarop gemik om aan welgestelde Arabiese toeriste voorsiening te maak, maar die toeriste -ekonomie van Beiroet is swaar getref deur die reisverbod wat die meeste Golflande opgelê het sedert die Siriese krisis uitgebreek het. In onlangse jare het 'n fraksie van die aantal vakansie -sjeiks gekom om geld op luukse goedere en onwettige plesier te verbrand. Solidere se sakeplan was gegrond op 'n ewige voortsetting van die stad se lang gekoesterde rol as die speelgrond van die Midde-Ooste, wat in die stromende fontein van Saoedi-geld ronddwaal asof dit nooit afgeskakel sou word nie. Maar met 'n toenemende verlate middestad van weerklinkende strate, vererger deur 'n halssnoer van weermagblokkades, wat nodig is omdat die parlementsgebou hier geleë is, is dit 'n waagstuk wat minder en minder geneig is om af te betaal.

Die besoekers het moontlik opgehou kom, maar dit het die stad nie afgesit om voort te gaan met sy waansinnige bouprogram nie. Die wêreldwye finansiële krisis - waarvan Libanon grotendeels beskerm is weens sy versigtige bankpraktyke - het die kapitaalvloei van wankelender kus na die bouboom van Beiruti versnel. En die steroïde kuit van hierdie toestroming groei nou.

Alhoewel dit steeds toegedraai is in konstruksiebakke en bedek met knikkende hyskrane, word die omvang van Solidere se volgende fases vinnig duidelik in die weste van die middestad, in die luukse woonbuurt Mina El Hosn. Daar het die ontsaglike kronkelende krans van Norman Foster se 3 Beiroet-kompleks nou sy volle hoogte van 120 meter bereik, geopenbaar as 'n vetgemaakte muur van drie torings wat oor 'n hele stadsblok versprei is. Die kenmerkende profiel van sy buurman, die Beirut Terraces deur Herzog & de Meuron, kan nou gesien word, kronkelend soos 'n stapel stapel papierwerk op die skyline. Miskien is 'n stapel banknote 'n beter analogie: die dakwoonstelle van hierdie "vertikale dorpie met 130 lewenservarings" van $ 500 miljoen kos meer as $ 13 miljoen per stuk. 'Wat as u 'n lewenstyl kan kry?' vra die promosiewebwerf van die ontwikkeling. Te oordeel na die donker vensters van die stad se voltooide woontorings tot dusver, sal die antwoord die beleggers-kopers, meestal Libanese expats, wat slegs 'n paar dae per jaar besoek, min kommer maak.

Kunstenaarsindruk van die woonsteltoring van Beirut Terraces deur die Switserse argitekte Herzog & de Meuron

En daar is meer hiervan op pad. Die stadsmodel in Solidere se hoofkwartier lees soos 'n Who's Who van argitektuur, elke ontwikkelaar jaag om hul eie luukse totempaal op die horison te plant. Daar is 'n monsteragtige plaat van Jean Nouvel, gelukkig is dit stil en is dit onwaarskynlik dat dit nou sal gebeur, sowel as 'n 315m glastoring wat deur Renzo Piano beplan is - op 'n terrein wat 'n hoogte van 120 m bepaal het. Daar sal ook eendag 'n veld met toringblokke wees wat uitstrek na die see op 'n gebied van 70 hektaar herwonne land, wat vir eers leeg lê as 'n rustende woestyn. Dit is 'n daad van stedelike vandalisme op monumentale skaal, wat 'n groot muur tussen die baai en die binnelandse terreine oprig wat al eeue lank 'n verhewe uitsig geniet. Dit lyk ook na 'n perverse stap vir Solidere self: sodra dit deur 'n muur van torings ingesluit is, sal die waarde van sy eie sentrale bewaringsgebied verminder word.

Hierdie uitslag van hoë geboue is die gevolg van 'n verandering in die beplanningswet wat in 2004 aangeneem is, wat die beperkings op die hoogte van torings in oorvol woonbuurte losgemaak het. "As u die teks van die 2004 -wet lees, word dit duidelik deur ontwikkelaars geskryf," sê Mona Fawaz, professor in stedelike beplanning aan die Amerikaanse Universiteit van Beiroet, in gesprek met Al Jazeera. 'Dit het allerhande truuks om 'n bietjie meer te bou en 'n bietjie hoër te bou.'

Sy beskryf die onlangse vlaag torings wat op stewige podiumblokke sit, as 'n kommerwekkende transformasie, "waar die grondvloer 'n hek in plaas van 'n winkel het", wat die karakter van die strate fundamenteel beskadig. 'As u nie 'n winkel het nie, het u nie iemand wat 'n stoel op straat sit nie,' sê sy. 'U kry 'n hek en 'n SUV wat uitry.'

Sulke projekte dra ook by tot die vinnige afsterwe van die stad se oorblywende erfenis, aangesien ou terreine begrawe word om plek te maak vir hierdie vertikale uitdringings van opgeblase grondwaardes. Volgens Libanon se kultuurministerie het Beiroet reeds 'n derde van die 300 geboue verloor wat as 'topprioriteit' aangewys is. Hulle is meegesleur saam met die sosiale weefsel wat hulle ondersteun het.

Dit is 'n uitkoms wat die waardevolle besonderhede ondermyn wat Angus Gavin en sy argitekte in die sentrale bewaringsgebiede beywer het, 'n verwaarlosing van die groter prentjie wat die hele ervaring van die stad in gevaar stel.

'Om 'n projek soos hierdie te laat werk', sê 'n voormalige direkteur van Solidere, 'moet u 'n eksklusiewe klub maak waarby elke ontwikkelaar wil aansluit.' Slegs dit is 'n klub wat skynbaar vinnig handuit geruk het, en sy positiewe lede het die skote aangepak; die ontwikkelingsbedryf in Beiroet is geen vreemdeling vir politieke druk, omkopery en dreigemente nie.

'Toe Solidere begin, het ons stede regoor die wêreld met ster -argitekte gesien en gedink' hoekom doen ons dit ook nie hier nie? ', Voeg hy bedroef by. 'Miskien het ons dit uiteindelik oordoen.'


Kyk die video: Review: Point A Hotel London Kings Cross St. Pancras, Grays Inn Road, London, England - October 2020 (Junie 2022).


Kommentaar:

  1. Cuartio

    jy is deur die uitstekende idee besoek

  2. Peyton

    Bravo, is eenvoudig 'n wonderlike idee

  3. Pius

    Baie geluk, ek dink hierdie briljante idee

  4. Dwade

    Bravo, watter woorde ... goeie gedagte

  5. JoJosida

    die slegte smaak wat dit

  6. Vulrajas

    Is daar 'n ander uitweg?

  7. Samum

    Na my mening is jy verkeerd. Voer in ons bespreek dit. Skryf vir my in PM.



Skryf 'n boodskap